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sPacemoNkey: The Karman Line

 

HUBROCD2543/HUBROLP3543
Norwegian release: 28.02.2014
International release: 12.05.2014

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sPacemoNkey is the duo project of pianist Morten Qvenild and drummer Gard Nilssen. They enjoyed collaborating in Mathias Eick’s band, and quickly decided to try playing together as a duo.

During the past 10-15 years, Morten Qvenild has been one of the most creative, ground-breaking and innovative musicians in Norway. He has participated in bands including In the Country, Shining, Jaga Jazzist, Trinity, and Susanna and the Magical Orchestra. Gard Nilssen, on his part, is one of the most active and highly sought-after drummers in the business, having played with Bushman’s Revenge, Astro Sonic, Puma, the Trondheim Jazz Orchestra and Susanne Sundfør’s band.

“Basically, I find the duo format extremely appealing, and have worked quite a bit together with singers. Working with a drummer gives me a wide scope and a lot of freedom to take the music in a number of different directions,” says Qvenild. And he is taking advantage of this freedom with a vengeance in The Karman Line. This is spacy, stimulating and lovely music, full of surprises and exploring new soundscapes.

sPacemoNkey’s debut album, The Karman Line, is entirely improvisational, and was recorded at Propeller Studio in Oslo. “We used the studio as a tool in the process of discovering what we could accomplish with the duo. A lot of trial and error. A lot of discussions about our direction. During the process a band suddenly crystallised,” says Qvenild. The album was later completed, produced and mixed at Duper Studio in Bergen together with Jørgen Træen.

The LP comes in a 180g audiophile pressing with gatefold sleeve and is limited to 500 copies.
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Reviews:

  1. Qvenild is in the same league as a Craig Taborn or Django Bates, and Nilssen simply exhales pulse and rhythm via drums, gongs, vibes and more, taking the freer end of Jon Christensen’s majestically-quiet rumblings to task possibly as an inspiration, in the process dissolving bar lines, enlarging the pair’s spatial canvas using the studio at their disposal intelligently, and above all responding to the cavernous silences(…)I’d love to hear this pair live but in the absence of a poster stuck on the door of one of my favourite jazz places to announce they’re in low orbit and coming in to touch down this album is more than enough for now.
    - Marlbank (UK)

  2. The two enjoy the free improvised, intense collisions of sounds, acoustic, processed and electronic, exploring and turning the noisy mayhem into impressive, nuanced textures. “sPacemoNkey” and “Long Distance Call” feature the duo as structuring epic, cinematic stories, almost as prog-rock suites, with dramatic shifts in some tense plots. Surprising and stimulating music. sPacemoNkey is a unique duo, with a distinct and highly personal sound and interplay of its own.
    - Allaboutjazz.com (USA)

  3. The Karman line is without doubt one of the most ambitious and innovative genre-melting albums of 2014. Featuring nine improvised soundscapes, it’s a mesmeric fusion that captivates and compels. You’re taken on a nine musical journeys. Subtleties and surprises are constantly sprung, sPace monKey aren’t afraid of changing direction. Throughout The Karman Line, it’s a case of expect the unexpected as sPace monKey innovate and improvise creating music that’s captivating, compelling and groundbreaking
    - Derek´s Music Blog (UK)

  4. The recording, whose soundworld is broadened by augmenting acoustic piano with synthesizer and a keyboard that resembles a heavily distorted electric piano, documents the two thinking on their feet, so to speak, receptive to where the music takes them and open to multi-directional possibilities.
    - Textura (CA)

  5. On their improvised debut album The Karman Line, sPacemoNkey, the duo of Morten Qvenild and Gard Nilssen, punctuate the stillness of ECM-style piano with burbling synth, rattling percussion and dark slabs of noise. Unsettling.
    - The Arts Desk, Kieron Tyler (UK)

  6. Es lässt sich leicht etwas Rasanteres vorstellen, als die Trips und ‘Aero­nautics’, die SPACEMONKEY auf The Karman Line (HUBROCD 2543) unternehmen. sPacemoNkey, das sind der elektrifizierte Pianist Morten Qvenild (einst bei Jaga Jazzist und Shining, danach bei In The Country, Trinity und Susanna and The Magical Orchestra) und der ebenfalls elektrifizierte Gard Nilssen (von Bushman’s Revenge, Puma und Astro Sonic) an Drums und Percussion. Mit ‘Chopping Wood In My Brand New Moon Boots’ und ‘Blue Baboon and Carpenter’ verraten sie, dass ihr Raumschiff noch der Ingenieurskunst des Seifenkistenzeitalters ent­stammt. Aber werden Geschwindigkeit und Hightech nicht auch maßlos überschätzt? Phantasie und Poesie, so wie sie hier am Werk sind – in freier Improvisation übrigens, kann man dagegen gar nicht wert genug schätzen. Bei Hannes Böhringer gehen ‘techne’ und Kunst Hand in Hand und formen Dinge aus wie ein hölzernes Pferd, ein Floß, eine Gitarre. Jedenfalls höre ich da eine Phantasie und eine Raumfahrtkunst heraus, die nahelegt, dass auf Dürers Melancholia I einer ihrer Masterminds abgebildet ist. Einer jener Cognoscenti, die ahnen, dass der Weg vom Affen zum Überaffen durch ‘Darkness’ führt und der Mond nur eine Zwischenstation ist zum Saturn und beyond. Die beiden Norweger sind auf einem knirschenden Trip dorthin, durch den Treibsand der Aporien, der Weglosigkeit. Space, das sind Weltinnenräume, oder, wie ‘Meanwhile In A Galaxy Far Away’ andeutet, a heppy land fur fur awa-a-ay. Qvenild changiert zwischen verstimmter Pianistik und Spacedrones der alten Schule. Gekonnte Amechanie, gewollte Kakophonie sind Schlüsselreize, mit denen diese beiden Diener Hanumans ihre Ferngespräche unter­füttern. ‘Long Distance Call’ ist zu dunklem Pochen etwas ganz Spieluhr­zartes, bei dem der Sehnsucht lange, schweifende Tentakeln wachsen, ‘singend’ wie Drähte in Kármánschen Wirbelstraßen. ‘Landing Day’ taucht einen zuletzt in pure Wehmut, das heppy land ist halt doch weiter als einen Ziegelsteinwurf entfernt.
    - Bad Alchemy (DE)

  7. Wer keine Millionen Euro für Weltraumtourismus übrig hat, kann sich mit „The Karman Line“ trösten – sämtliche emotionale Stadien, die der Affe in der Kapsel empfinden muss, von der Euphorie über die Angst zum Wahnsinn bis zur Melancholie, werden von Qvenild und Nilssen improvisiert. Teilweise ist das an der Grenze zum Unhörbaren, dann aber wieder so bewusstseinserweiternd wie Strauss’ „Also sprach Zarathustra“ zum Sternenaufgang vor azurblauem Himmel, der langsam ins Schwarze schlägt.
    - Musikreviews.de 11/15

  8. Auch Pianist Morten Qvenild gilt als Romantiker mit Hang zur Esoterik, doch mit seinem neuen Duo Spacemonkey zerstört auch er seinen Ruf nachhaltig. Auf “The Karman Line” (Hubro/New Arts Int.) geht er mit Drummer Gard Nilssen derart in die elektroakustische Offensive, dass man an eine Fusion von Herbie Hancock aus Sextantzeiten mit Super Silent und Flying Lotus glauben mag. Ein visionäres Duo mit Verankerung in der avantgardistischen Tradition.
    - JAZZthing, Wolf Kampmann (DE)