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Laurene Crane / asamisimasa: Sound of Horse

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Music might be abstract, but listening never is. Particular sounds give rise to particular associations: a feeling, say, or a sense of place. A composer writes marks on paper, yet we think of drifting clouds or the play of light across a room.
 
The music of the English composer Laurence Crane provides fertile ground for such allusions, perhaps because of its very indefiniteness. On the face of it, his carefully hand-written scores move notes across a page, using minimal resources to create elegant formal shapes whose simple repetitions or drones gather cumulative weight as they go. But in performance by the Norwegian group asamisimasa, these sounds evoke a vivid imaginative world, from the humdrum — the chime of a clock, a siren’s wail, the whirr of an air-conditioning system — to the sublime. Unlike most composers, Crane deals with beauty quite unapologetically, and this is a very beautiful album.
 
Allusions, and the sounds which provoke them, are also culturally specific. Crane (born in Oxford, 1961) operates in an international context but it’s possible to read his music as in some ways emblematically English, however fanciful such determinism may be. One thinks of Brian Eno, say, as much as Morton Feldman; of the painters Constable and Turner, even. It is also hard not to see an element of wilful English eccentrism in Crane’s choice of texts for the three movements of ‘Events’: lists of famous people’s birthdays, selected foreign exchange rates, and a record of UK weather, all taken from one day’s edition of The Guardian.
 
Like the ensemble Apartment House, with whom Crane has worked for 20 years, asamisimasa has an important history with the composer: a relationship which amounts, in effect, to a partnership. They presented this album’s opener, the superbly pliant ‘John White in Berlin’, at the Ultima festival in Oslo in 2008 and have since performed it a number of times internationally. The group’s percussionist (and the producer of this album), Hakon Mørch Stene, also included a version of Crane’s ‘Riis’ – a piece re-presented here by asamisimasa – on his Hubro solo album ‘Lush Laments for Lazy Mammal’, in 2014, where the original instrumentation was re-voiced for guitars, multi-tracked in the studio by Mørch Stene himself.
 
The title track of this recording, ‘Sound of Horse’, which was commissioned by asamisimasa, is the most recent of Crane’s compositions to be included here. Premiered in 2009 and developed since then through further performances and a demo recording, it is once again the product of a longstanding creative dialogue between composer and performers. Its varied progress over seven movements emphasises the range of Crane’s writing, and its continuing development. The occasional intrusion of a few very insistent ‘rock’ elements also refutes a too overdetermined view of his work: by lobbing a nice big stone into the calm surface, the ripples of allusion may have to be reformed.
 
The title of ’Sound of Horse’ is itself formidably allusive, although the double meaning needs teasing out. It relates, Laurence Crane says, to the name of a stretch of water – Horse Sound – by the Coigach Peninsula in the west of Scotland near where he was staying when he first began to conceive the piece, and also to the late, great, rock guitarist, Mick Ronson. “On a few occasions during Mick Ronson’s work with David Bowie in 1970-73”, Crane says, “he made his guitar sound like a horse’s ‘neigh’, most notably on the song ‘Time’ on the LP ‘Aladdin Sane’.” The score is dedicated to the four members of asamisimasa, with an additional inscription right at the end: ‘In Memoriam Mick Ronson (1946-1993).
 
Available as CD with 16 page booklet, 2LP with printed inner sleeves and bonus track and on all digital platforms.

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Reviews:

  1. Das norwegische Label Hubro ist ja schon seit längerem dafür bekannt, Musik von Künstlern an die Öffentlichkeit zu bringen, die sich eher an der Peripherie der Unterhaltungsmusik positionieren. Musik, die sich den starren und daher meist langweiligen Strukturen des Pop entzieht, dadurch sperriger und auf den ersten Blick unnahbarer wirkt. Man kann sich aber durchaus mit vielen Künstlern und deren Produktionen anfreunden und sogar Gefallen an ihnen finden, hat man erst einmal seine Antennen neu justiert, um sich für neue Klangwelten zu öffnen. „Sound of Horse” ist wieder so ein spezieller Fall, wo es um ausgefallene Ideen und ungewöhnliche Soundstrukturen geht. Zusammengetan haben sich hier der britische Komponist zeitgenössicher Klassik Laurence Crane und die norwegische Gruppe Asamisimasa, ein sechsköpfiges Ensemble, bestehend aus Klarinette, Cello, Gitarren, Piano, Orgel, Perkussion und Soprangesang.
    Es handelt sich durchweg um sogenannte „Minimal Music”, bei der die Norweger versuchen, den introvertierten Werken von Crane gerecht zu werden. Zum 20-minütigen Hauptwerk „Sound of Horse” ließ sich Crane beispielsweise von der Land­schaft um den „Horse Sound“ auf der schottischen Coigach-Halbinsel inspirieren. Sound hat hier die bedeutung von „Sund“ oder„Fjord“. Das 7-teilige Stück strahlt einerseits sehr viel innere Ruhe aus, geht andererseits aber auch in kurze Teile über, die die Dynamik von Rockmusik aufweisen. Künstler wie Satie oder Brian Eno huschen vor den geistigen Auge vorbei. Crane arbeitet auch viel mit sogenannten „Drones” (dt. Borduntöne), die wie ein weiches Fundament unter der eigentlichen Musik liegen und dadurch eine warme Stimmung erzeugen. Der Titel „John White in Berlin”, komponiert für E-Gitarre, Cello, Perkussion und Piano, ist hierfür ein perfektes Beispiel und beweist im übrigen, wie perfekt sich die Gruppe Asamisimasa auf Crane eingestellt hat. „Sound of Horse” ist eine Klangwelt für sich, ein perfektes Bindeglied zwischen Ambient und neuer Klassik.
    - Sound & Image (DE)

  2. Laurence Crane builds graceful, cheeky, elusive music out of ordinary things. Plain triads float across a long drone in the opener of this disc, John White in Berlin. The triads are bright; the drone is a bit murky. In the piece Events, soprano Ditte Marie Braein reads out various lists from the Guardian. Old Life Was Rubbish pivots on just two chords like a line-drawing of a wonky seesaw. There are allusions all over the place, but Crane’s trick is to make them fleeting and decontextualised so that everything sounds new and not new. Electric guitars, electric organs, bass clarinets and vibraphones give these small-ensemble pieces a warbled, vintage-pop sound – like bleached-out surf-rock left in the sun for a few decades then turned to the gentle absurd. The title piece is also the most recent (2009) and the most gleefully wayward; Norwegian group Asamisimasa plays it all with just the right balance of tenderness and deadpan anarchic humour.
    - The Guardian, Kate Molleson 4/5 (UK)

  3. Asamisimasa is een in 2002 opgericht Noors ensemble dat op dit Sound Of Horse aan de slag gaat met het werk van de Britse componist Laurence Crane. Die groeide op in Oxford en studeerde compositie samen met Peter Nelson en Nigel Osborn aan de universiteit van Nottingham, maar werkt hoofdzakelijk vanuit London. Zijn focus ligt op werk voor concertuitvoeringen, al wordt zijn oeuvre dat grotendeels uit instrumentale kamermuziek en ensemble bestaat vaak gebruikt voor film, radio, theater, dans en kunstinstallaties. Crane heeft samengewerkt met de meest uiteenlopende ensembles, van het Britse Apartment House tot het bekende London Sinfonietta, maar ook het Nederlandse Ives Ensemble en Orkest De Volharding zijn vertrouwd met zijn werk. De componist houdt er sinds 2008 ook een specifiekere werkrelatie op na met het Asamisimasa ensemble dat bestaat uit Tanja Orning op cello, Hakon Stene op percussie, Anders Forisdal op gitaar, Kristine Tjorgerson op clarinet en Ellen Ugelvik op piano. Samen werkt het ensemble hoofdzakelijk aan crossmediale projecten waarbij (historische) avant-garde muziek (Marcel Duchamp, Tristan Tzara,..) en klassiek met elkaar gemengd worden. Op de hoes zien we een observatorium dat s’ nachts in een door sterren verlicht landschap de deur op een kiertje zet. Het illustreert hoe deze groep zichzelf klein lijkt te maken om het echt grootse te observeren. Zo kan Sound Of Horse beschouwd worden als een portretalbum, gezien het collectief eerder al van het oeuvre van muzikant Oyvind Turvind een ‘portretalbum’ maakte. Schoonheid en vergankelijkheid staan centraal op dit album. Net als de gedachte dat er van het leven genoten moet worden. Muzikaal vertaalt zich dat in muziek die wat aan de ambientplaten van Brian Eno doet denken, maar waar er ook onmiskenbaar een Britse, excentrieke toets aan toegevoegd wordt. Aan de basis liggen eenvoudige, basale muzikale objecten, zegt Crane. Wat akkoorden, intervallen, arpeggio’s en melodieën. De materialen waar ik mee werk zijn niet ongewoon, wel is het de bedoeling om er een verse schoonheid eraan te ontlokken.
    Zo lijken de notenreeksen op de met de hand geschreven scores maar slechts minimaal te veranderen, wat zich uit in een minimale, droneachtige klank met veel repetitieve bewegingen. Die roepen een levendige, verbeeldingsrijke wereld op, mee dankzij de innovatieve omgang met geluid. Zo hoor je hier een klokje en daar weer de lokroep van een sirene. Dit album vangt aan met een dik dertien minuten durend John White In Berlin, een compositie uit 2003 voor elektrische gitaar, cello, percussie en piano waarin het droneachtige goed tot uiting komt. Die levert de luisteraar meteen een moment van meditatie en contemplatie. In het korte, summiere en aan Saskia Bennett opgedragen Old Life Was Rubbish toont hij dan weer aan dat hij probleemloos helderheid en melancholie naar believen kan opwekken. En dat met slechts twee akkoorden in een fragment dat net geen twee minuten duurt. Opmerkelijk hier is dat Crane geen specifieke instrumentatie voor ogen had bij de compositie van het stuk. Die twee composities geven al een klein inzicht in de staalkaart van Cranes’ kunnen, die variëren van kleine miniatuurtjes tot stevige muzikale huzarenstukken. Crane bouwt voort op de muziekgeschiedenis: zo gebruikt hij dezelfde taal, maar communiceert hij vooral iets dat heel dicht bij hemzelf ligt. Ook opmerkelijk is dat hij het liefst ver weg blijft van het tekstuele en het dichterlijk-poëtische, onafgezien van het drieluikje Events waarin hij op basis van een aantal lijstjes in een krant (The Guardian,7 februari 1997 ) een hele muzikale suite als begeleiding erbij bedenkt. Die ligt in de lijn van Tour De France Statistics 1903-2003 (uit 2004). In een concertuitvoering wekt zoiets al eens gegniffel en gelach op, maar op plaat werkt het. Sound of Horse is een wat extremer werk, dat de evolutie van Cranes’ materiaal inzichtrijk maakt. Een fascinerend geluidsavontuur.
    - Written In Music, Philippe De Cleen (NL)

  4. Laurence Crane ist ein 1961 geborener englischer moderner Komponist, der seinen Job jedoch noch sehr konservativ macht. Denn er greift nicht auf moderne Computerprogramme zurück, sondern schreibt seine Kompositionen handschriftlich. Auf Sound of Horse spielt das Ensemble Asamisimasa fünf seiner Kompositionen aus den Jahren 1996 -> 2009. Das besondere an dem Esemble ist der Einsatz einer elektrischen Orgel, welche dem Klang der Kompositionen einen ganz besonderen Charakter verleiht. Cranes Kompositionen werden von einer gewissen Schwermut geprägt. Die Stücke sind zumeist recht lang, oder zumindest aus mehreren Teilen zu langen Stücken gemacht. Das tragende Instrument ist die elektrische Orgel, die breitflächige Atmosphären erzeugt, die jeden Spacerock- und Psychedelik-Fan gefangen nehmen müssen, aber auch den Klassikfan auf Grund des mitunter Kirchenorgel ähnlichen Klanges beeindrucken wird. Klarinetten und Cello tragen sehnsüchtige, manchmal auch höchst melancholische Klänge dazu bei. So entstehen mächtige, dunkle, aber auch melodische Soundlandschaften. Dise Beschreibung passt auf die ersten drei Stücke. “Events“ wird von einer traurigen Klarinette und einem verloren klingenden Soprangesang eröffnet. Die Instrumentierung bleibt bei allen drei Pats ähnlich, nur die Stimmung variiert im zweiten etwas fröhlicher und im dritten durch Hinzuname von Glockenklängen etwas luftiger. Insgesamt verströmt die Komposition eine spröde, angenehm melancholische Atmosphäre mit sogartigen Klängen der Klarinetten. Das insgesamt 20 Minuten lange Titelstück setzt sich aus sechs Teilen zusammen. Eröffnet wird mit einer dunklen Klarinettenmelodie, die vo einer akustischen Gitarre und Celloklängen flankiert wird. Die Gitarre entwickelt sich in diesem Stück zum bestimmenden Instrument, obwohl sie immer nur einen Akkord anschlägt und diesen ausklingen lässt, um ihn dann leicht variiert wieder anzuschlagen. Später schlägt die elektronische Orgel wieder Glockenklänge an, zu dem sich das Cello in hohen und hellen Klängen fast fröhlich gibt. Sounds of Horse ist eine sehr gut produzierte und eingespielte Fassung von Cranes Kompositionen, die sich an der grenze von E- und U-Musik bewegt. In den Klängen werden sich Klassikfans wie Postrock- und Experimentalmusikfans wiederfinden. Tolle Produktion.
    - Musik an Sich, Wolfgang Kabsch 18/20 (DE)

  5. Hinsicht steht ihm „Sound of Horse“ in nichts nach, das fünf von der norwegischen Band asamisimasa umgesetzte Kompositionen des Briten Laurence Crane enthält, der Hubro-Fans von der Interpretation Håkon Stenes her bekannt ist. Neben Klarinette, Streichern und weiteren akustischen Instrumenten sind es hier v.a. E-Gitarren, die zum sanft mäandernden Dröhnen gebracht werden. Einen besonderen Höhepunkt bildet das einizige Vokalstück „Events“, in dem eine Sopranistin recht anrührend ein paar banal wirkende Ereignisse vorträgt, die alle am 7. Februar 1997 stattfanden.
    - African Paper (DE)

  6. Qu’est-ce que vient faire un compositeur anglais sur le très scandinave label Hubro ? En fait, c’est surtout un sextet norvégien (clarinette, violoncelle, guitare, claviers, percussions et voix) qui joue ici quelques œuvres
de ce pilier du minimalisme contemporain. Baptisé Asamisimasa, il compte en son sein Håkon Stene dont le Lush Laments for Lazy Mammal nous avait bien malaxé les tympans l’an dernier. Sound of Horse rassemble ainsi plusieurs compositions envoûtantes de Laurence Cane (né en 1961 à Oxford), à commencer par l’étonnant « Events », pièce
en trois mouvements qui met en sons des miscellanées liées au 7 février 1997 (des anniversaires de célébrités, des taux de change ou des bulletins météo britanniques). Ça rappelle Steve Reich ou la grande époque d’Obscure, le génial label ambient de Brian Eno. Et c’est donc toujours fascinant d’entendre des types nous surprendre et nous emporter avec du (quasi) rien diablement travaillé.
    - Jazz News, Albert Laroux (FR)

  7. Extraordinary Norwegian chamber ensemble Asamisimasa applies a pitch-­perfect touch to the minimalist marvels of British composer Laurence Crane. On this survey of his pieces, long tones and repetition create unexpected beauty, tenderness, and excitement. A quiet masterpiece.
    - The Chicago Reader, Peter Margasak (USA)

  8. Asamisimasas innspilling av Laurence Cranes verker er en kjærlig presentasjon av den britiske komponistens tilsynelatende enkle tilnærming til musikk. Ensemblet, bestående av Anders Førisdal, Ellen Ugelvik, Kristine Tjøgersen, Tanja Orning og Håkon Stene, har tatt et tverrsnitt av Cranes verker og satt dem sammen med sin egen bestilling fra Crane, det syv-satsige Sound Of Horse. Cranes titler og konsepter er ofte litt rare, men musikken er underfundig og søkende i sin enkelhet. Treklanger og kjente tonale vendinger, utstrakte klangflater og en dose humor gjør det til sympatisk musikk, svært omsorgsfullt spillt av Asamisimasa. Selv om Crane ikke er kjent for å jobbe mye med tekst, har ensemblet inkludert «Events» fra 1997. Det består av tre satser, der den første er bygget rundt resitasjon av navn fra jubilant-seksjonen i The Guardian, den andre på valutakurser, og den tredje på værmeldinger – begge fra samme avis den 7. februar 1997. Det konseptuelle valget er symbolsk knyttet til bestillingen men det lydlige lever sitt eget liv. Det gjør det også i det smått vittige, men minst like melankolske «Old Life Was Rubbish», der musikken består av veksling mellom bare to akkorder. Det er snodig, men forunderlig fascinerende, og gir på et vis mest mening når det er over. «Sound Of Horse» er platens tittelverk og utgjør hoveddelen av albumet. Trinnvise melodier preger noen av satsene, langsom meditasjon over toner og akkorder preger andre, og en munter innblanding av rockeelementer i den fjerde satsen gjør dessuten at den skiller seg fra de tidligere stykkene. De henger sammen som miniatyrer i forskjellige farger der ensemblet selv fungerer som utgangspunkt, hvor instrumentering og uttrykk er like viktige som det melodiske, rytmiske og konseptuelle materialet.
    - Jazznytt, Maren Ørstavik (N)

  9. Wo man ankommt, wenn man Musik bis auf die Knochen auszieht, ist eine Frage, die im letzten halben Jahrhundert immer wieder gerne gestellt wurde – auch, weil es immer neue Antworten darauf gab. Laurence Crane, britischer Komponist mit schmaler Diskografie, die nicht viele seiner etwa 80 Werke abbildet, bricht herkömmliche abendländische Muster auf Atome herunter, um jene dann von ganz alleine leuchten zu lassen: Einfachste Akkorde und Motive, als hätte man dem Philip-Glass-Ensemble die ruhelosen Finger einzeln in Gips verpackt, erzeugen Wohlklang, aber einen, der so gar nichts mit Easy Listening zu tun hat. Der tiefe Ernst dieser Kammerstücke lässt hier vielmehr verstummen. »Sound of Horse«, das dieser 2LP den Titel gebende von fünf Stücken, ragt da besonders heraus. Das jeden Anflug von Langeweile pulverisierende Kraftfeld, das Klarinette, Gitarre, Percussion und Cello hier erzeugen, entsteht allein aus konzentrierter Balance karger Klangkuben, klar und doch ungreifbar wie ein Mobile. Geschrieben wurde dieses Stück für das Ensemble asamisimasa, das sich neben Laurence Cranes Haus-Ensemble Apartment House seit bald zehn Jahren um sein Werk mit Aufführungen verdient macht, speziell mit »John White in Berlin«, das ihnen hier als Opener ihrer Sammlung dient. Ensemble-Mitglied Håkon Stene (Percussion, Produktion) lieferte zudem 2014 auf seinem Soloalbum für Hubro zum Großteil Crane-Kompositionen ab, darunter »Riis«, das hier in ursprünglicher Ensemble-Fassung enthalten ist. Eindrücklich instrumentierte Drones sind die Bausteine jener beiden Werke, deren filmmusikalische Reduktion Bilder hervorruft, deren Weite aber auch immer in die Westentasche zu passen scheint, menschliches Maß behält: Blicke aus großer Ferne aufs profane Dasein. Darin sind sie Celer und dessen erhaben-sanften Wolkenloops verwandt, aber mit der ikonischen Wirkung von Kinderbuch-Illustrationen. Wenn Ditte Marie Bræin dann in »Events« Geburtstage, Wechselkurse und Wetterberichte von 7.2.1997 aufsagt, dann nicht mit der frostigen Datenpoesie eines Anne-James Chaton, sondern wie ein Engel, der zum ersten Mal aus dem goldenen Buch vorliest. Auch im Himmel wird nur mit Wasser gekocht.
    - HHV Mag (DE)

  10. Der Brite Laurence Crane hat sich einen Name als zeitgenössichscher Komponist gemacht, seine Musik zeigt den Einfliss von Feldman wie auch von La Monte Young. Für das norwegische Asamisimasa-Ensemble hat er das siebenteilige Stück “Sound Of Horse” geschrieben, das hier gemeinsam mit einigen älteren Werken (“Riis” dürfte einigen vielleicht bekannt sein) eingespielt wurde. Asamisimasa hat in den fast 15 Jahren seines Bestehens uva. mit Helmut Lachemnann, Nicolaus A. Huber, Alvin Lucier und Brian Ferneyhough gearbeitet – man bewegt sich also sicher auf schwierigem Terrain. Stehende Töne, zarte KurzMelodien, feine Akzente und eine gut Prise britischer Exzentik (forscht mal nach, woher die Texte der drei “Events” stammen!) prägen das sehr reduzierte KlangBild, das von Cello, Karinette, (E-)Gitarre und etwas Schlagwerk kreiert wird. In die mit einer SprechSingStimme spielen. Eine sehr ruhige und seur aufregende Platte!
    - Westzeit, Karsten Zimalla (DE)

  11. Vous le verrez, ce mois-ci, cette revue plutôt jazz fait quelques incursions dans le domaine de la musique contemporaine écrite, voire « savante ». C’est le cas avec ce disque dans lequel l’ensemble scandinave Asamisimasa interprète des œuvres du compositeur britannique Laurence Crane. En 1995, la revue Gramophone présentait sa musique comme « Aussi minimaliste que possible, et irrésistiblement drôle » ! Qu’en est-il en 2016 ? Nous n’avons pas vraiment perçu la drôlerie mais la démarche est intéressante.
    - Culture Jazz (FR)

  12. In the work of London based composer Laurence Crane, simplicity is a virtue and quiet eccentricity a given. Durable beauty takes shape behind a makeshift screen of banality, and engagigin peculiarities are served up with lucid detachment. On John White In Berlin a melodic figure seeps through a gently rolling wash of metal percussion, e-bowed guiater and piano, like a friend glimpsed in outline through mist. On Events a soft female voice lists celebrity birthdays, foreign exchange rates, UK place names and weather conditions over a subdued arrangement of three clarinets and vibraphone. These wry delights are delivered with sensitivity and a knowing smile by Norwegian ensemble Asamisimasa.
    - The Wire (UK)

  13. As its initial pastoral straits unfurl like an Eno ambient album, the thought struck of how some composers and their musician messengeres are able to construct the kind of pastoral sonic meanderings and evocative spacescapes often achieved with less effort through machines; managing to sound like an alien future that´ old as the hills. English composer Crane has built a telepathic link with Norwegian ensemble Asamisimasa that makes their spectral combinations of cello, bass clarinet, piano, electric guitar, soprano voice and electric organ an essential part of pieces blessed with Crane´ eccentricity. For instance, the 20-minute title suite references both the Scottich peninsula where Crane started writing it an how Mick Ronson, to whom the piece is dedicated, could make his guitar neigh like a horse. The texts in “Events” come from famous people´ birthdays, foreign exchange rates and UK weather listed in a 1997 issue of The Guardian.
    - Electronic Sound, KN (UK)

  14. Gli otto atti di “Sound Of Horse”, invece, si presentano più variegati e sono il frutto di un dialogo serrato fra Crane e gli Asamisimasa: in essi troviamo anche sporadici momenti rock oriented, in modo da rimescolare ancora una volta le carte in tavola e offrire nuovi spunti all’ascoltatore. “Sound Of Horse” è un disco decisamente complesso: è un lavoro ambizioso, un’opera d’arte moderna che, come tale, ha bisogno di essere ascoltata più volte, compresa e quasi “studiata”. È doveroso sottolineare la bontà delle idee e la grande tecnica messa in campo dai musicisti, ma lo sperimentalismo pare a tratti un po’ esagerato e limita la fluidità del suo incedere. (Piergiuseppe Lippolis)
    - Music Map (IT)

  15. Norweska grupa Asamisimasa wykonała utwory brytyjskiego kompozytora Laurence’a Crane’a, znanego z wieloletniej współpracy z Apartment House. Na płycie „Sound Of Horse” (25 listopada 2016 | Hubro) mamy kompozycje pochodzące z lat 1996 – 2009. Może zacznę od samego tytułu albumu, ponieważ skrywa w sobie dwie myśli. Pierwsza, trochę banalna, gdyż Crane wspomina o nazwie stawu („Horse Sound”) znajdującego się pobliżu półwyspu Coigach położonego w zachodniej Szkocji, gdzie swego czasu mieszkał i napisał utwór „Sound of Horse” (2009). Druga, jest znacznie ciekawsza, bo odnosi się do postaci rockowego gitarzysty Micka Ronsona (1946-1993), który grał w latach 70. z Davidem Bowiem. Crane przywołuje gitarową solówkę Ronsona z nagrania „Time” z albumu Bowiego – „Aladdin Sane” (1973).
    Teraz wypada przedstawić członków formacji Asamisimasa powstałej w roku 2001: Kristine Tjøgersen (klarnety), Tanja Orning (wiolonczela), Anders Førisdal (gitary), Ellen Ugelvik (fortepian, organy), Håkon Mørch Stene (perkusja) i Ditte Marie Bræin (śpiew, sopran). Najlepiej jest mi znany z tego składu perkusista Stene, bo dwa lata temu wsłuchiwałem się w jego solowy longplay „Lush Laments for Lazy Mammal” (Hubro).
    Muzyka Crane’a wyrasta z amerykańskiego minimalizmu, czego świetnym przykładem jest choćby „Riis” (1996) na klarnet, wiolonczelę i organy. Umieściłbym ten fragmenty między Terry’m Riley’em a Moondogiem. Trzyczęściowy „Events” z kolei zawiera w swoich podtytułach zabawne dane. Crane wziął do ręki 7 lutego 1997 roku wydanie „The Guardiana” i postanowił, że wymieni nazwiska różnych (choć sławnych) ludzi urodzonych tego dnia, wybrane kursy walut (wliczając w to franka francuskiego i szwajcarskiego) oraz informacje o pogodzie z wybranych miejsc w Wielkiej Brytanii (zanotowanych w samo południe). Intrygująco również brzmi dwudziestominutowa kompozycja „Sound of Horse” (klarnet, klarnet basowy, gitara akustyczna/elektryczna, perkusja, wibrafon, wiolonczela), nad którą unoszą się między innymi koncepcje Mortona Feldmana.
    - Nowa Muzyka (PL)

  16. Laurence Crane is an English composer, born in 1961, whose work seems to getting more attention these days. The always reliable label Another Timbre released a CD of his chamber music in 2014, and now Hubro follows with Sound of Horse, a collection of works performed by the Norwegian ensemble asamisimasa. (This is actually the second time Hubro releases music by Crane, Håkon Stene’s Lush Laments for Lazy Mammal from 2014 featured the piece “Riis”, which also gets a reprise here). The three first compositions on the disc, “John White in Berlin”, “Old Life Was Rubbish” and “Riis”, shares a droney aesthetic. I’ve seen Crane compared to Morton Feldman, and when he’s making music in this mode that’s understandable. But where Feldman drops his chords like whisps of smoke in the air, the music here ripples slowly but steadily outwards like waves in a pond, with little drama, but with much time on its hands. It’s written for small ensembles, but it still sounds full bodied and with a definite physical presence. There’s also a sly sense of humour, in the score to “Riis” the composer notes that the organ should sound like Pink Floyd anno Wish You Were Here, and not like a church organ. “Events”, the fourth piece on the disc, makes a case for everyday beauty. The soprano Ditte Marie Bræin sings the birthdays of various famous people, foreign exchange rates and weather reports, all culled from the same 1997 edition of The Guardian. This could’ve end up as lifeless conceptual art, but there’s so much stately grace and melodic lyricism on display it’s impossible to remain unmoved. “Sound of Horse”, commisioned by asamisimasa, is a collection of miniatures playfully jumping between different moods and musical colours. At one point there’s a guitar playing something sounding like a collapsing no wave riff, joyfully shattering the calmness of the surroundings. In many ways Sound of Horse is the quintessentially Hubro album, even if this classical minimalism is a far cry from the post-jazz world the label usually deals in. It’s a deeply serious album, but it’s also approachable and friendly. This curated balance between the difficult and the inviting is one of the main reasons why I always greet a fresh album from the label with the greatest of expectations.
    - Luna Kafé (N)

  17. Oxford-born composer Laurence Crane (1961- ) practices a highly personalized brand of chamber minimalism, at least insofar as his music’s represented on the fifty-five-minute Sound of Horse. Each of its five settings is brought to life with a fastidious attention to detail by the Norwegian group asamisimasa (clarinetist Kristine Tjøgersen, cellist Tanja Orning, guitarist Anders Førisdal, pianist/organist Ellen Ugelvik, percussionist Håkon Mørch Stene, soprano Ditte Marie Bræin). Crane’s music is austere, yet the ensemble infuses these performances with a warmth that enhances their appeal and makes them feel all the more accessible.

    As serious a composer as Crane is, an irreverent side is present, too. One could take the album title literally, but it actually, according to him, holds a separate, double meaning: it refers, firstly, to Horse Sound, a stretch of water by the Coigach Peninsula in west Scotland where he was staying when he began working on the piece, and, secondly, to one-time Spiders From Mars guitarist Mick Ronson, whose playing, in Crane’s mind, sometimes resembled a horse’s neigh (on Aladdin Sane’s “Time,” for example).

    In the opening setting, John White in Berlin (2003), piano chords intone placidly against an almost subliminal drone of percussive reverberation; even more skeletal in its presentation, 1998′s Old Life Was Rubbish largely oscillates between two chords for a fleeting two minutes, while the serene Riis (1996) drapes unison clarinet-and-cello utterances against a mutating backdrop of electric organ chords.

    It’s the two multi-part works that are the release’s primary selling-points, however. Crane’s cheeky side comes to the fore during the three movements of Events; scored for voice, three clarinets, and vibraphone, the 1997 composition sees the vocalist reading in a dry monotone lists of birthdays, foreign exchange rates, and UK weather details extracted from the February 7th, 1997 edition of The Guardian. Rendered with consummate delicacy by three asamisimasa members, the piece isn’t without arresting musical moments, as demonstrated during the second part when the vocalist’s stepwise melody is duplicated by the vibraphone and then shadowed by the clarinets.
    Crane’s material sometimes calls Morton Feldman and Satie to mind, but other composers emerge as reference points also. To cite one other, the twenty-minute, seven-part title piece at certain moments calls to mind Gavin Bryars at his most minimal, and Crane’s arrangement for clarinets, guitars, cello, and vibes is reminiscent of the kind Bryars has featured in his own work (it would be easy to misidentify the interplay between the woodwind and vibes in “Luminous and Serene” as the handiwork of Bryars, for example). Obviously there are key differences, too, with Crane’s pieces generally more subdued than those by Bryars, even if the 2009 work’s fourth part, “Loud and Rough,” does bring Crane’s slightly more aggressive side to the fore.
    - Textura (CA)

  18. Met Sound of Horse zouden Asamisimasa (met het werk van componist Laurence Crane) wel eens het meest hoopvolle werk kunnen zijn dat in 2016 op deze pagina’s is beland. Sound of horse is een cd vol brave hedendaags klassieke muziek. Niet de atonale variant, maar een telg uit de schier eindeloze reeks erfgenamen van Franz Liszt, Steve Reich, Wim Mertens, enzovoort.
    Drony en dromerig met melodieën die soms twijfelen tussen Disney en oprechte weemoed sleurt de muziek ons in een sfeer waarin we zelden verzeild raken: die van de onaantastbare rust. De cd kalmeert maar weet ook te prikkelen. Zo horen we kleine spelingen met het ritme, subtiele variaties in toon en een eigenzinnig gebruik van de instrumenten: klarinet, cello, gitaar, orgel, piano, percussie en stem. Composities zoals Riis (uit 1996) zijn ons iets te vrijblijvend, maar een compositie als John White in Berlin (uit 2003) is er ‘kloef’ op. Het hoeft dan ook niet te verbazen dat een ander ensemble waar Crane een diepe band mee heeft, Appartment House, deze compositie reeds live bracht.
    Naast enkele solitaire composities, bevat de plaat twee grote werken: Events (1997) en Sound of Horse (2009).
    Voor het drieluik Events diende The Guardian van 7 februari 2007 als lyrische inspiratie. We horen sopraan Ditte Marie Braein het volgende zingen: de namen, beroepen en leeftijden van mensen die op dat moment verjaarden, een selectie van wisselkoersen en enkele Britse plaatsen met hun respectievelijke weersvoorspelling. Behoorlijk arty f… maar wel wondermooi melancholisch gezongen en zeer efficiënt om je tot tranen toe te bewegen.
    Sound Of Horse is een prachtige compositie, bestaande uit zeven delen. Samen vormen ze een coherent geheel, maar gelukkig zijn er ook enkele zeer verrassende muzikale wendingen.
    Mooiste moment van de hele plaat is voor ons het vierde luik van Sound of Horse (Louf and rough). We houden van de bruuske breaks middenin de anders rustige muziek.
    Sound of Horse is een cd geworden die heel veel mensen graag gaan horen. Het is toegankelijke muziek maar dankzij de gedetailleerde uitwerking gaat ze zelden vervelen. Er zit ook net genoeg spanning in om je in constante sluimermodus te houden zonder dat je indommelt. Als u de duisternis van de winter even beu bent, brengt dit schijfje wellicht soelaas.
    - Dark Entries, Peter De Koonig (BE)