Close

Ketil Bjørnstad: Early Piano Music

 

HUBROCD2506
Released in Norway 08.04.2011

 
2CDiTunes Spotify

 

 
3LP Box set version of this release is due for release July 2014.
 

These three albums are from the middle period of Ketil Bjørnstads career, and were recorded in 1984 and 1987. The music evokes imagery, and like so much of Bjørnstads music it straddles the border between classical and jazz. All the music on the records has been composed, but there is plenty of space for improvisation.
 
In the 1970s and 80s Ketil Bjørnstad enjoyed considerable success with several large-scale, ambitious recording projects for the Norwegian market, including Leve Patagonia, Tidevann and Aniara. His collaboration with Manfred Eicher and ECM, which would bring his music to a large, international audience, did not begin until 1993 with the album Water Stories.
 
The 24 compositions in total that constitute Preludes 1 & 2 were written by Bjørnstad in 1984. They were first released on two LPs by the Norwegian underground label Uniton, which is most renowned for its releases with Holy Toy, Conrad Schnitzler, Fra Lippo Lippi and Harold Budd. Preludes 1 & 2 were later released as a CD set on Bjørnstads own label, Hermitage, and the Japanese label September, in 1993. Pianology was first released by the Norwegian label Hete Blikk in 1987, and re-issued on Hermitage and September in 1994.
 
Liner notes by Ketil Bjørnstad in the booklet insert.

 
Early-piano-music_72dpi

Share:

Early-piano-music_72dpi

Reviews:

  1. “If ever there was a set of music that represented a love song to the beauty, subtle nuances and orchestral grandeur of the grand piano, it’s Early Piano Music. (…)Bjørnstad’s greatest strength is his commitment to letting simple melodies speak for themselves, playing more with delicate phrasing than overt embellishment. (…)For 110 minutes of calming, meditative music filled with simple but unfailingly memorable melodies, Hubro’s decision to bring Bjørnstad’s lovely Early Piano Music back into print is a most welcome one.”
    – Allaboutjazz.com

  2. “A collection of rare beauty. While he has built up a pretty vast body of work, which has culminated with his association with ECM, it is quite a wonder why these recordings have remained unavailable for so long. Their release on Hubro is likely to expose Ketil Bjørnstad to a new generation.”
    – TheMilkFactory 4.2/5 (UK)

  3. “Der Norweger Ketil Bjørnstad kramte in der Vergangenheit, erinnerte sich an drei Platten, “Preludes 1 & 2” sowie “Pianology” von 1984 und 1987, die aber seit Mitte der 90er Jahre nicht mehr auf dem Markt sind. Man erhält sie jetzt wieder unter dem Titel: “Early Piano Music” auf einer Doppel-CD. Es sind Solo-Piano-Perlen. Da plätschern die Töne angenehm, schlängelt sich die Musik einer Girlande gleich durch weite Räume. Es ist wie ein Traum, in dem man auf der Stelle tritt und nicht weiterkommt, hier eingefangen von ästhetischen Klängen, einer Verklärung der Tonalität gleichermaßen. Bjørnstad erzählt in ruhigen Bildern, in Improvisationen, die jederzeit die Form wahren.”
    – Kölner Stadt-Anzeiger

  4. “Solopiano. I 35 år har jag varit en hängiven lyssnare till Ketil Bjørnstads musik. Det händer att jag plockar fram några av hans gamla lp-plattor och spelar dem. Det finns de som överlevet tidens gång, bland dem de två utgåvarna Preludes, vol 1 och 2. Han spelade in dem i 1984 och de blev för mig öppningen til pianomusikens møjligheter. Här finns hans unika ton i full blommning. Nu finns dessa plattor på samligs-cd tilsammans med Pianology från 1987, en skiva som jag inte tidligare hört, men som kan sees som en logisk fortsättning på Preludes. Dessa två skivor som Early Piano Music utgör, ger en samlad bild av Ketil Bjørnstads utsökta pianospel, hans egna tonespråk och vackra melodier, som alltid präglade av ett nordiskt vemod.”
    – Mats Palmquist, Lira, (SE)

  5. “Bjørnstad ligger godt plantet i sjangeren mellom klassisk musikk og jazz, og skaper en harmonisk og vakker musikalsk atmosfære. All musikken er komponert, men likevel gir han stor plass til improvisasjon. Dobbeltalbumet inneholder 27 nydelige klassiske låter i kjent Bjørnstad-ånd. Man finner ro i sjelen og fred i sinnet. Platen er stilsikker og herlig.”
    – Telemarksavisa, 5/6 (NO)

  6. “Musikken på disse opptakene nedstemte, reflekterende og minimalistiske i formen. Men det at komposisjonene (somikke har andre titler enn Preludes 1 – 21 og Pianology 1- 8) er minimalistiske i formen, betyr ikke at de ikke samtidig er fulle av både liv, farge og temperatur. Når Bjørnstad beveger seg, somså ofte før, i grenselandet mellom klassisk og jazz, når han lar tonene i flygelet og harmoniene som tangentspille skaper, få flyte, ja da erdet rett og slett godlyd somkommerut i den andre enden. At musikken i tillegg er både tiltalende og behagelig, vakker og nydelig, burde det egentlig være unødvendig å bemerke. Men det erden altså.Dette lette og lyriske pianospillet erdet kort sagt en ren nytelse å få ta del i. I bunn og grunn handler ikke dette omannet enn en nyoppgravet, funklende kulturskatt.”
    – Tønsbergs Blad, 6/6 (NO)

  7. “Musikken er strukturert etter beste jazzoppskrift der Bjørnstad vandrer ut og inn døren mellom det komponerte og det improviserte, som oftest uten at en legger merke til overgangene. Men som med det meste av den musikken Bjørnstad har skapt har den også hørbare bånd til klassisk musikktradisjon. At han var godt fornøyd med resultatet vises blant annet i at han senere gjorde bruk av flere av de samme temaene og de samme idéene på andre plater, han nevner spesielt The Sea fra 1995. Musikken er anvendelig bruksmusikk for alle som vil slappe av og stresse ned. Men den er også herlig lyrisk og vakker og full av doble bunner og harmoniske perler som gir stort utbytte for den som har tid til å konsentrere seg om hva han hører.”
    – Nordlys (NO)