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JÆ: Balls and kittens, draught and strangling rain

 

HUBROCD2508

 
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We are proud to be able to present JÆ´s stunning debut album “Balls and Kittens, Draught and Strangling Rain”. JÆ is a solo project from the talented Dutch musician, songwriter and singer Jessica Sligter, who has divided her time between Oslo and Amsterdam in recent years.
JÆs music is an eclectic mix of influences from folk, pre-war blues, jazz, classical music, free improvisation and more. Ragged and windblown, seductive and captivating, always with something unexpected lurking right around the corner.  She has a versatile group of musicians joining her on the record. They come from bands including Splashgirl, Streifenjunko, the Christian Wallumrød Ensemble and Rockettothesky.

Recorded at Grand Sport Studios, Oslo, and at home.
 
Mixed by Mark Nevers (Lambchop, Bonnie Prince Billy), Nashville.
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Reviews:

  1. “Dutch singer-songwriter Jessica Sligter (aka Jæ) recorded her debut album with a shifting cast of Norwegian musicians from Oslo´s versatile recording community. Innovatively arranged, her songs are eccentric but curiously compelling distillations of pre-war balladry, folk song and jazz.”
    – Mojo, 4/5 (UK)

  2. “Compelling Dutch psych-folk.
    JAE (pronounced Jay) is the latest moniker for Jessica Sligter, who usually noodles on a laptop, bands a Casiotone or shrieks in bands with names like The Story Of Modern Farming. This is her accoustic project, recorded in Oslo, where her sighing voice is backed by ukulele, auroharp and guitar and variously recalls Linda Perhacs, an avant.garde Elkie Brooks and even a female Morrisy (on the hiariously miserable “Jim´s Place”).”
    – Uncut, 4/5 (UK)

  3. “Originally released last September in Norway, Jæ’s stunning debut album is now being given a full UK release. The fifth release from Norwegian imprint Hubro, Balls And Kitten… is a truly poetic and enchanting record which can only but steal the heart of whoever happen to stumble upon it.”
    – themilkfactory, 4.7/5 (UK)

  4. “Sligter is a multi-instrumentalist and contributes piano, melodica and recorder across the free-form priece, yet it is her voice that haunts most effectively. It is a precise and sometimes distant vocal that effectively steals the album. The final two tracks, “Gentle Friend” and “I Still Owe The Morning” reveals a teardrop intimacy that makes it all worthwhile.”
    – R2/RocknReel (UK)

  5. “Sligter´s songs share some of the Old European charm of femm-folk singer Josephine Foster, at times haunted lullaby, at others operatic dreamscape. There´s also a Scott Walker-like attention to detail in the production, embedding distant cries and dull knocks into the fabric of the songs in ways that catch the ear by surprise. It´s a deceptively sophisticated suite of songs.”
    – Daniel Spicer, Jazzwise (UK)

  6. “Jessica Sligter stammt aus Utrecht in den Niederlanden. Als Jæ lebt sie schon eine Zeit in Norwegen, wo sie sich eine Karriere als Sängerin aufgebaut hat. ’Balls And Kittens, Draught And Strangling Rain’ (Hubro CD 2508) ist nicht ihre erste Einspielung, aber vielleicht die, die am deutlichsten ihr Anliegen vermittelt: Stille, atmosphärische Songs, die in ihrer Brüchigkeit manchmal ein wenig bizarr wirken, auf jeden Fall in ihrer Individualität beeindrucken. In den Songs steckt ein wenig Blues, jede Menge Folk, kaum Jazz. Um Vergleiche zu nennen: Irgendwo weit draußen zwischen Antony And The Johnsons und Lambchop, zwischen endlos erscheinenden Seelandschaften und dem Charme einer verlassen wirkenden Kleinstadt.”
    – Jazzpodium (Germany)

  7. “It’s a shuffling, late-night, wintry sort of music, melancholic where it fancies, often just based around a piano or gentle strumming. “See all them breasts and tummies/ Maybe one day I’ll have some like those/ Now I’m still doomed to oblivion”, run the typically curious opening lines to “Jim’s Place” against a backdrop of crudely strummed ukulele. Before long, however, the song has bloomed into strident choral pop of an almost ecclesiastical bent. It’s delicious and unexpected, like much else on this sweetly offbeat treat of an album.”
    - theartsdesk.com (UK)

  8. “Having originally been born in the Netherlands, it wasn’t until Jessica Sligter (Jae) paid a visit to Oslo that she found the musicians she felt would do justice to her folky, jazz compositions. Delicately moulded and wonderfully revealing, the songs contained on Balls And Kittens, Draught And Strangling Rain are beautiful exercises in textured and organic sounds. Despite the Dutch and Scandinavian origins, tracks like opener ‘Adam’s Place’ and ‘Song Came From M’ have a wistful Mediterranean air to them, like a nostalgic longing for a summer gone by. Jessica’s voice is stunning throughout as well, almost pure and flowing along with the classical arrangements with ease. In fact with nearly fifteen collaborators in total on this album, it’s a wonder it didn’t come out overpowering and swamped with too many ideas. Yet the sparse and beautiful songs are given plenty of space to breathe and develop around that familiar angelic voice of Miss Sligter. Impressive stuff.”
    - themusicfix (UK) 7/10 (UK)

  9. “Schön und wunderbar altmodisch zugleich klingt dieser Erstling der aus Utrecht stammenden holländischen Sängerin Jessica Sligter, die sich mit diesem wunderbaren Konglomerat aus norwegischen Musikern, bestehend aus allen möglichen Stilrichtungen (aus den Bands der Gruppen um Splashgirl, Streifenjunko, Christian Wallumrod, Rockettothesky stammend), zu einer verschworenen Projektgruppe zusammengefunden hat, um eine Mischung aus Folk, Rock, Jazz und Blues zu machen. Nicht zu vergessen oder zu unterschätzen ist das psychodelische Element dieser Musik. Die glockenhelle Stimme der Sängerin schwebt über verhaltenen Klavierklängen, rankt sich an reduzierten Gitarrenclustern empor und sorgt auch dort für gute Laune, wo Traurigkeit und Schatten die Themen der Stücke beherrschen. Annette Peacock könnte mit ihrer skurrilen Reduktionsmethode, dem Zulassen von Kitsch und Formelhaftem in ihrer Musik, bei dieser Produktion Pate gestanden haben. Das Fehlen jeglicher Beschleunigungselemente macht ‚Balls and Kittens, Draught and Strangling Rain‘ zum unaufgeregten musikalischen Begleiter und zum sicheren Tipp für die vielen Stunden, die man sinnierend vor dem offenen Kamin sitzt, in einem. Hoffentlich hören wir bald, was die Sligter so als Nächstes machen wird; wir berichten darüber.”
    – Freistil (Austria)

  10. “Sangene, som domineres av piano og sang, boltrer seg fint i de øvre luftlag, men ca 386 strenger, eller barduner om man vil, jorder materialet og viser en nær tilknytning til folkemusikk og jordsmonn. Det foreligger også noe klassisk grums her i gården og blandingsforholdet mellom dette og det mer folkelige, ispedd en tekstur kjent fra ovennevnte improscene, gjør platen befriende vanskelig å kategorisere. Alternativ pop? Nei. Dette er ikke alternativet, det er førstevalget. Det er også fascinerende å høre hvor sobert det spilles når man vet at brorparten av musikerne her vanligvis opptrer i sammenhenger som er mye drøyere hva angår takt og tone. Eksperimentalistene har fått fine låter å bryne seg på, og Jessica Sligter har fått sine sanger ikledd en stofflighet som etterlater en passende mengde kløe.”
    – Groove.no, 5/7 (Norway)

  11. “Ein starkes Stück, das erste Album von JÆ, das neue Projekt der in Norwegen lebenden Holländerin Jessica Sligter. Die Ausstrahlung der unkonventionellen Sängerin wird durch ihr Line-up unterstrichen, kennt man doch einige der Musiker aus renommierten norwegischen Gruppen wie dem Christian Wallumrød Ensemble oder Splashgirl. Die klassisch ausgebildete Sängerin verfügt über eine Stimme mit einer ungeheuren Ausdruckskraft, die sie mit Hilfe ihrer inspirierten Band wirkungsvoll inszeniert. Sie ist mehr als nur eine Singer-Songwriterin, denn es gelingt ihr, sich als Musikerin einer Gruppe zu präsentieren, die einen ganz besonderen, eigenen Sound entwickelt, in dem sich Folk, Vorkriegsblues, Jazz, aber auch Klassik, Pop und freie Improvisation wiederfinden. Sie liebt das Ursprüngliche, Ungeschliffene und Unfertige, dass ihr Raum für Individualität und Überraschung bietet. Yeah (=Jæ), Jessica Sligters hat in Norwegen kongeniale Partner für ihre eigenwilligen Songs gefunden und überzeugt auf der ganzen Linie.”
    – KRZ (Germany)