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Erik Honoré: Heliographs

 
HUBROCD2556/HUBROLP3556
Norwegian release: 05.09.2014
International release: 17.11.2014
 
CD/LPiTunesWimpSpotify
 

 
Musician, record producer and author Erik Honoré (born 1966) has contributed as a musician and producer to more than 50 records with artists as diverse as David Sylvian, Eivind Aarset, Arve Henriksen and Brian Eno/Peter Schwalm.
 
“Heliographs” is, astonishingly, his first solo project, and one can only speculate as to why this is the case. This is a well-integrated and personal debut album that opens up a complete world of sound that the listener can hardly bear to leave behind.
 
Most of “Heliographs” was recorded in Honoré’s home studio in Oslo, but much of the source material consists of samples that were taken from concerts and live remixes. “I recorded the first tracks in August 2013, and it took a few months before I realised that this could be a solo album. Because even though the elements I had used were drawn from very different places, such as earlier sketches, samples from concerts and also completely new material, there was a musical narrative that began to take shape.”
 
In the early 2000s Erik Honoré had three books published. According to him, the titles and narrative on “Heliographs” were derived from elements in the first novel he published, “Orakelveggen”. “The album title comes from the opening chapter of the book, which is a fictional account of the development of the very first photograph. The inventor Joseph Niépce called this process heliography, which means sun-writing.”
 
Many people associate Erik Honoré with the Punkt Festival and Honoré’s collaborative partner Jan Bang. They are both artistic directors, and have known each other and worked together since they were teenagers. “We met through our common interest in artists we later got to know through the Punkt Festival and other collaborations: David Sylvian, Brian Eno, Jon Hassell, and Laurie Anderson,” says Honoré.
 
In 2005, together with Bang, Honoré established the Punkt Festival in Kristiansand, where concerts that have just taken place are remixed live in another room. The idea is to improvise with sampling. “This turned out to be a completely new, original and effective way of creating music, and the concept has obviously been interesting for both musicians and audiences,” says Honoré. In recent years Punkt Festival spin-offs have taken place in Paris, London, Tallinn, Wroclaw and several cities in Germany.
 
A long list of Honoré’s regular collaborators from Norwegian improvisational music’s top echelon appear on “Heliographs”, including Ingar Zach (Huntsville, Dans Les Arbres), Eivind Aarset, Jan Bang and Arve Henriksen, in addition to the Dutch violinist Jeffrey Bruinsma from Zapp 4.
 
What really stands out is vocalist and improviser Sidsel Endresen’s contribution, which becomes something like a running theme throughout the album. On “Heliographs”, Honoré’s sure hand leads us through everything from lovely, undulating, soaring improvisation to jogging, electronic ambient and sample-based chamber music. This is introvert music with a bite, which is at the same time very direct. Highly recommended!
 
The album will be released both as a CD and as a 180g LP in 500 copies with a gatefold sleeve, with a CD included.
 
HUBROCD2556

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Reviews:

  1. He’s (Honoré) never released an album under his own name until now, and if it’s been a long wait and very gradual lead-up to the keyboardist/sampler/producer’s Heliographs, it also brings to mind another adage: that good things come to those who wait—except that, in this case, it’s not just a good thing, it’s a very, very good thing.
    …Honoré may have taken the long route to these paths far less travelled, but the end result is an album that eschews convention and utilizes sound as a driver that challenges the mind to keep up, even as it digs deeply at the heart and soul.
    - Allaboutjazz.com, John Kelman (Canada) 4.5/5

  2. A hot contender for the album of the year.
    – Michael Engelbrecht, Deutschlandfunk (DE)

  3. Honoré er en stemningsskaper av de sjeldne og styrer samples, synther, synthbass, rytmeprogrammering og field recordings på et vis som gjør “Heliographs” til en liten åpenbaring. Det skader heller ikke at Sidsel Endresen, perkusjonisten Ingar Zach, Jan Bang med samples og rytmeprogrammering, Eivind Aarset på gitar, den nederlandske filolinisten Jeffrey Bruinsma og trompetikonet Arve Henriksen bidrar på noen av spora. Musikken er søkende, vakker, inderlig, melodisk og nesten kammermusikalsk fra tid til annen – den er Erik Honoré. Den kan ikke sammenliknes med noe annet.
    - Tor Hammerø (N)

  4. Heliographs is a groundbreaking, genre-melting album. Everything from ambient, avant-garde, classical, experimental, free jazz and a hint of psychedeliaan and rock melt into one. It’s an eclectic and disparate fusion of musical influences and genres. That’s not surprising. Erik Honorè is a true musical innovator and explorer. On Heliographs, Erik Honorè dares to go, where other musicians fear to tread.
    - Derek´s Music Blog

  5. ERIK HONORÉ ist wahrlich kein unbeschriebens Notenblatt. Produzierte er doch die Alben von VELVET BELLY und spielte u.a. mit David Sylvian, Brian Eno, Jon Hassell, Nils Petter Molvær, Arve Henriksen, Sidsel Endresen, Eivind Aarset und Jan Bang zusammen. Die letzten vier sind im Gegenzug auch an der Seite HONORÉs auf „Heliographs“ zu finden, Nils Petter Molvær stellte Samples zur Verfügung.

    JAN BANG, dessen atmosphärisches “Narrative from the Subtropics” vor ziemlich genau einem Jahr erschien und HIER vor kurzem besprochen wurde, ist ein Bruder im musikalischen Geiste. Wobei HONORÉ reduzierter zu Werke geht, schwebende, elektronische Klänge, fast unmerkliche Bewegungen, field recordings, Überlagerungen, vorsichtige Dissonanzen, Störgeräusche – ERIK HONORÉ spielt mit der Faszination der Langsamkeit, lediglich wenn Sidsel Endresen flüsterleise ihre Stimme sachte erhebt, nimmt das Tempo einen warmen Hauch zu. BRIAN ENOs Ambient-Music steht Pate, ebenso die experimentelleren Werke von DAVID SYLVIAN, insbesondere seine Zusammenarbeit mit HOLGER CZUKAY.

    „Ein Heliograf bzw. -graph, oder auch Spiegeltelegraph, nutzt einen Spiegel zur Reflexion von Sonnenlicht zu einem entfernten Beobachter“ heißt es bei Wikipedia. Der musikalische Spiegel, den ERIK HONORÉ benutzt ist abgedunkelt und der Beobachter sehr, sehr weit entfernt, sodass seine „Heliographs“ eher Schattenspiele widerspiegeln, von kurzen atmosphärischen Störungen und Lichtblitzen unterbrochen, beziehungsweise aufgehellt. Eine kleine elektronische Nachtmusik, aber alles andere als eine Einschlafhilfe.

    FAZIT: Um Kollegen Thoralf Koss SUPERSILENT-Kritik (Verbindungspunkt ist Trompeter Arve Henriksen, der an beiden Alben beteiligt ist) partiell zu paraphrasieren und ins Positive umzukehren: Ob „Heliographs“ zum Hypnotisieren geeignet ist, bezweifele ich, aber um seinen eigenen Albträumen auf den Grund zu gehen – auf jeden Fall! Traumhafte, hypnotische Musik spielen HONORÉ und seine Begleiter allemal.
    - Musikreviews.de 11/15 (DE)

  6. Je mehr man versucht, sich der magischen Anziehungskraft von »Heliographs« über dessen Hintergründe zu nähern, desto geheimnisvoller werden diese 37 Minuten. 48 Jahre alt wird Erik Honoré im Dezember. »Heliographs« ist sein Solodebüt. Ein Mann mit Vergangenheit und zahlreichen Verbindungen: Als Musiker hat er Alben veröffentlicht mit Eivind Aarset (hier an der Gitarre), Arve Henriksen (Trompete), mit David Sylvian und nicht zuletzt ein halbes Dutzend mit Jan Bang (hier Elektronik). Er ist Hausproduzent der Band Velvet Belly und gefragt als Toningenieur. Nebenbei hat er sich Anfang des Jahrtausends mit drei Romanen noch einen Namen als Schriftsteller gemacht. Kern seiner musikalischen Methode ist improvisiertes Livesampling, entwickelt und erprobt auf dem von ihm und Jan Bang kuratierten Punkt Festival, das seit 2005 in seiner Heimatstadt Kristiansand an der Südspitze Norwegens stattfindet: Konzerte werden dort in einem Nebenraum unmittelbar einem Live-Remix unterzogen. Die Gesichter, die in seiner Musik aufleuchten – Jeffrey Bruinsmas Violine oder auch Ingar Zachs Percussion, vor allem das flötige Gurren, die eindringliche Zärtlichkeit von Sidsel Endresens Gesang, der dem Album eine erzählerische Klammer gibt – stehen wie Bojen in einem Meer aus Klangereignissen, deren ganzes Leben sich hinter einem Zeitschleier abzuspielen scheint, wie verwunschene Echos. So häufen sich Stück um Stück die Anklänge zwischen sich brechendem Licht und Film Noir, verträumten Loops und sakraler Ruhe: Charles Ives und Brian Eno, Anton Webern und Dictaphone, Jacaszek und Sawako. Die besondere Perspektive, die es Erik Honoré ermöglicht, seine so überaus reiche Palette herunterzudimmen auf eine hypersensitive, fesselnde Ruhe, und die unerschütterliche Sanftheit, mit der er seine Welt auf eine edle Art verwittert erscheinen lässt, sind großes Sounddesign, das zu musikalischem Erlebnis wird.
    - HHV-Mag, Peter Gebert (DE)

  7. ERIK HONORÉ, 1966 in Kris­tiansand geboren, hat in den 1990ern die Popband Velvet Bel­ly produziert und ist mit seiner elektronischen Imagination den sanfteren und sublimen Seiten der Klangwelt treu geblieben. Das hat ihn mit David Sylvian zusammengeführt und mit Mol­vær. Einige seiner besten Kon­takte, Eivind Aarset, Jan Bang und Arve Henriksen, mischen nun umgekehrt mit bei Helio­graphs (HUBROCD2556), auch Sidsel Endresen, die bei ‘Navi­gators’ sidselt und bei ‘Sanctu­ary’ pure Poesie emaniert, ist eine gute Bekannte. Ingar Zach (von Huntsville) tupft und gongt die perkussiven Akzente, Jeffrey Bruinsma spielt bei ‘Red Café’ Violine. Aber all das sind nur Einblutungen und Kolorierungen dessen, was Honoré selbst schon mit Samples, Synthies und programmiertem Puls vor­gibt, geheimnisvolle Dream­scapes, in denen geisterhafte Drones dahin driften, aufquellen oder loopen, in denen feine Gespinste sich verbinden und wieder lösen. Es kann unheim­lich werden wie bei ‘Halfway House’ oder wundersam wie bei ‘Sanctuary’. Zum Puls von ‘Pio­neer Trail’ höre ich Wagenräder knirschen und Gespenster wis­pern. Die Geige, der Geist einer Geige, schwelgt zu Basstupfern in purer Nostalgie. Die Musik scheint vom Verschwinden zu erzählen, vom Verlassen- und Vergessenwerden. Mit einem Haunting wie bei Jim ‘The Care­taker’ Kirby. Um zwar bei ‘Strife’ auch kämpferische Töne anzu­schlagen, und mit Endresens Zungenschlägen auch noch ein­mal lyrische und zärtliche, wenn auch mit Trauerrand. Und mit ‘Departed’ als letztem, wehmutig verstummenden Adieu.
    - Bad Alchemy (DE)

  8. Tatsächlich: Das ist die erste Platte Erik Honorés unter eigenem Namen. Der norwegische Schriftsteller, Musikproduzent und Soundbastler tut gut daran, so skrupulös zu sein im weiten Feld elektronischer Klangerzeugung, das macht dieses Album so überzeugend. Als Kollaborateur von David Sylvian, Jan Bang, Brian Eno oder Jon Hassell ist er längst eine feste Größe in der populären Avantgarde des Nordens. Nun endlich veröffentlicht er neun magische Klangheliografien, zu deren Erzeugung er im eigenen Heimstudio Fieldrecordings und Beiträge von Weggefährten wie Eivind Aarset, Arve Henriksen oder Sidsel Endresen mischte. Mit ihrer entrückten Stimme hebt das Opus an, zweimal noch schenkt sie dem Album überweltliche Songs, die allein es zum Ereignis machen. Das alles ist mit sicherer Hand zusammengestellt, flirrt, pulst und entwickelt seinen dunklen Sog.
    - Leipziger Volkszeitung, Ulrich Steinmetzger (DE)

  9. Right from the off, Heliographs makes good use of the musicians available, by playing one of its trump cards early on—vocalist Sidsel Endresen. Featured on three tracks, her voice fits hand-in-glove with Honoré’s music, its tremulous quality conveying great emotion and contributing to the album’s unique atmosphere. Just as vital to that mood is Zach’s unobtrusive percussion—featured on five tracks and a key ingredient of each one, despite never laying down a heavy-handed rhythm. Truly, an impressive object lesson in subtlety.

    The same is just as true of every other player here, no matter how large or small their contribution. On the three tracks where he is featured Aarset’s guitar commands attention for its taste and restraint, each contribution a perfect piece of the jigsaw. Unsurprisingly, the same is just as true of Henriksen’s trumpet—which blends well with the guitar on “Strife”—and the violin of Dutchman Jeffrey Bruinsma (of Zapp 4). Ultimately, however good the individual ingredients are, it is Honoré who deserves credit for blending them all together into an engaging and beguilingly beautiful whole. Bravo!
    - Allaboutjazz.com, John Eyles (UK)

  10. ..„Heliographs“ braucht den aufmerksamen Hörer, fordert ihn aber nicht. Je nach gewählter Lautstärke verändert „Heliographs“ seinen Charakter: ist leise bescheiden-hintergründige „Musique d´ameublement“, doch bei größerer Lautstärke eröffnen sich bodenlose Klanglandschaften, weil auf aufregende Weise nie ausgemacht ist, wo die Klänge ihren Ursprung haben. Ist es Field Recording? Was stammt aus den Archiven des Samplers? Was wurde wie manipuliert? Wenn man meint, die elektronisch verfremdete Gitarrensounds von Eivind Aarset zu hören, sind es vielleicht doch nur Reminiszenzen aus dem Sampler, archiviert vielleicht vor Jahren bei einer „Punkt“-Performance. Bei „Sanctuary Revisted“, laut Cover-Info eine Duo-Komposition von Endresen und Honoré, wird der Gesang immer wieder verfremdet, aber dafür scheinbar ein ganzes Kammerorchester aus den Apparaten abgerufen. Das allerlei liebgewonnene Kategorien transzendierende Mysterium „Heliographs“ ist nicht denkbar wäre ohne die mittlerweile zehnjährige Erfahrung Honorés als Live-Remixing-Artists unterschiedlichster Konzert-Performances.
    - KONKRET, Ulrich Kriest (DE) – CD of the month

  11. Erik Honoré has on appeared on over 50 records as either a performer or producer, and has collaborated with a diverse range of artists including Arve Henriksen, Brian Eno and Jan Bang. However, 2014 sees him release his first solo album – an extraordinarily well crafted piece of sonic art, born of an acute appreciation of sound itself. Heliographs (literally ‘sun writing’) takes its name from an early 19th century technique for producing photographs. The title could not be more apposite as Honoré opens with an evocative, almost alchemical landscape in Navigators. This first track is almost completely without metre, and develops slowly with few immediately recognisable sounds: everything feels transfigured, rich and strange. Sidsel Endresen’s manipulated vocals are particularly striking, like ripples on a deep ocean. On a visceral level, and as an aural experience, Heliographs is instantly engaging. This is an album of contrasts and sonic experiments. Halfway House is redolent of Anton Webern’s aphoristic work: as sparse and elusive as it is brief. Beside it sits Sanctuary, where simple metre, melody and accompaniment, and consonant harmony are established for the first time on the record. Pioneer Trail wouldn’t be out of place on an ambient electronica album, yet it’s juxtaposed with Jeffrey Bruinsma ’s violin improvisation and multi-tracking on Red Café – an almost entirely acoustic track, with minimal sample use. Last Chance Gas & Water sees Honoré at his most digital with a striking avant-garde style, reminiscent of the music produced at IRCAM. Heliographs’ darkest moment comes on Strife, which is genuinely affecting. The power of this track suggests that Honoré has established his own distinct musical language, and that this language has a unique and moving sonic syntax. Sanctuary Revisited is particularly beautiful and perhaps where Honoré’s diverse talents best combine – in a synthesis of electronic and analogue, again led by Endresen’s vocals. Heliographs is unlike many contemporary jazz records, and to assign it to a particular genre is problematic. However, it shares the same values we find jazz: those of expression, beauty, and a story told through carefully chosen sonic moments. This is a rich and diverse album and a shining example of the range of musical possibilities open to us through the creative communion of improvisation.
    - LondonJazz, Jonathan Carvell (UK)

  12. Erik Honoré har på ”Heliographs” ett veritabelt vem-är-vem i den nyskapande samtidsmusiken med Eivind Aarset (som också varit med och skrivit), Jan Bang, Arve Henriksen, Sidsel Endresen med flera och visst befinner vi oss i Molvaer-land, med elektroniska idéer, improvisation, utomjordiska rytmer och ett tungt av från Honorés gamla samarbetskompisar som David Sylvian och Jon Hassell. Fantastiskt intressant och inbjudande, överraskande musik. (Och titeln/temat kommer från Honorés första boks (av hittills tre), ”Orakelveggen”, inledande kapitel som i fiktionens form berättar om hur det första fotot framkallades, uppfinnaren Joseph Niépce kallade det för heliografi, alltså solskrivande.)
    - Universumnoll (SE)

  13. Electro-centric ambient, ethereal jazz. A grooved up David Sylvian feel.
    - Hi Fi World (UK)

  14. Keyboardist, sampling artist, electronicist Erik Honoré is a pillar of the Norwegian experimental music scene. For over a decade, he has been organizing festivals and accompanying, remixing, and producing all kinds of artists. In the fall of 2014, he finally committed his solo debut, and that album is a dream come true. Heliographs is a short platter (36 minutes), but its time frame is optimized. I’m not saying the material is rushed, far from that, but each mood, each ambience is developed without wasting time, while leaving enough time for us to absorb them. The album consists of nine pieces, some of them very short, almost interstitial in function, others in the three-to-four-minute range, and two in the six-to-nine-minute range.

    Honoré is surrounded by an all-star cast of musicians: long-time accomplice Jan Bang on samplers; first-rate instrumentalists like violinist Jeffrey Bruinsma (a wonderfully nuanced performance in “Red Café”) and Supersilent trumpeter Arve Henriksen (rather disappointing); also Ingar Zach of Huntsville and Dans les arbres, the most delicate percussionist ever born in Norway; and most of all Sidsel Endresen, whose voice appears three times in the course of the album, providing its most recognizable thread. Endresen’s bewitching and slightly strange vocals allow the album to step out of the experimental ambient electronica realm to invest the realm of song. Heliogaphs is made of half-hued ambiences that combine carefully-honed textures, programming, and improvised elements brought in from other contexts, all that assembled in a perfectly coherent sound narrative. This music lulls, intrigues, and constantly has new elements to offer. I recommend listening to Heliographs on headphones, to make sure that you can bathe in its gorgeous sonics. Available on CD and on 180gr vinyl.
    - Monsieur Délire (CA)

  15. Erik Honorè’s album Heliographs is a good introduction, as it maps some of the key figures on the ‘scene’, if you can call it that. It boasts work by Arve Henriksen of Supersilent and Food, and vocals from Sidsel Endresen, who has recorded for Rune Grammofon. These come on a little like Maja Ratjke of Spunk on one track, and the ghosts of Isidore Isou, Bob Cobbing and Ernst Jandl also appear. The lyricless murmur of ‘Navigators’ is formally of blues, jazz and soul, but ‘Sanctuary’ presents us with just the hollow envelopes of those genres, creating an empty feeling, rather than, well, feeling. Field recordings, synth, violin, trumpet and guitar somehow collapse the ancient and modern into each other, a scrapyard car crusher of time – which Arve Henrikson’s best work does anyway – evoking ancient rite music and contemporary electronica equally. This is what the Hubro label and entire Scandinavian cultural interzone does at its best. Appropriately then, ‘Last Chance Gas & Water’ is a sinister scrape, a remote moment, a ballooning of noise and scree out of our global situation. Norway’s lush cultural scene sits on its oil-rich status, after all. But here is haunting emptiness, the sound of something metal rattling in the wind, a literally post-human soundscape. Honorè thanks David Sylvian, who has been notable for his immersion in this scene. His default presence on this track is felt, particularly his work with Holger Czukay, again bringing the collage back into sound.
    - The Sound Projector, Steve Hanson (UK)

  16. Eclectic Norweigen musician Erik Honoré has been active for a long time now, beginning in the early 90′s as part of a band called Velvet Belly. In the past 15 years, he’s released a number of recordings that blur the line between experimental jazz, modern classical and art ambient music.
    From the moment one presses play, “Heliographs” is a mysterious and haunting universe, full of frighteningly vivid possibility. For the most part, it is a collage of fluid, bubbling synthesizer ambience with a dissonance and delirious, uneasy air recalling 20th century atonal classical music like Alban Berg. Instrumental playing of various kinds is cleverly wound in and out of the smooth, droning texture, adding a bit of freeform jazz flavor. The many musicians whose work is present on this album are to be applauded for cooperating masterfully; their playing blends, intermingles, and seems to disappear into the whole, which moves as one entity. It’s difficult to tell, at any given point, how many individuals are involved in creating the sound, or whether the sounds are electronic or acoustic in origin. The album ends beautifully with a more somber, urgent rendition of “Sanctuary”, which, as the album’s only vocal tune, could be said to be the album’s main theme, with its thoughtfully complex, meandering melody. The chord progression of the album’s final two minutes could bring me to tears. Honoré knows exactly when to bring the music into grounded, conventional musicality for dramatic effect. Inhabiting a much different world than the moog filled, krautrock derived albums I’ve grown used to heaing from the Hubro label, Erik Honoré’s “Heliographs” might be the best of them all. Honoré waits no time pining over bygone eras, instead organizing this balanced suite out of all of his favorite things. The sophisticated beauty of art ambient, freeform jazz, and electronic downtempo are perfectly represented, and “Heliographs” transcends even these influences with its emotive narrative arc. Highly recommended
    - Musiquemachine.com, Josh Landry (UK)

  17. Croisé pour notre part sur les albums d’Arve Henriksen, Erik Honoré participe, depuis une trentaine d’années à de nombreux disques de toute la scène jazz norvégienne et intervient même en tant que producteur. Après quelques sorties collaboratives, c’est enfin son premier effort en solo que publie Hubro, label qui bénéficie, depuis l’automne dernier d’une distribution française par Outhere, structure qui se charge d’importer, avec quelques semaines de décalage mais qu’importe, les parutions de Grappa Musik et tous ses sous-labels.

    Album solo, Heliographs n’est toutefois pas exécuté en solitaire, une grande partie des compagnons habituels étant convoquée sur ce disque : voix de Sidsel Endresen, guitare d’Eivind Aarset, trompette d’Arve Henriksen, percussions d’Ingar Zach, samples de Jan Bang ou Nils Petter Molvær, etc… Pour autant, l’ensemble conserve une faculté à opérer dans la retenue, n’invitant que peu d’intervenants à la fois, laissant ainsi chacun exister pleinement : bel écrin pour le timbre d’Endresen (Sanctuary), mise en lumière des rythmiques programmées de Jan Bang (Pioneer Trail) ou déploiement du violon de Jeffrey Bruinsma (Red Café).

    Qualifier de « jazz » la tonalité générale de l’album serait un peu audacieux puisqu’on se situe davantage dans un entre-deux, piochant certes dans ce registre (la basse jouée au synthétiseur de Red Café) mais allant surtout chercher dans des formes plus expérimentales (Strife, quasi-bruitiste) ou plus minimales. En vérité, même si Erik Honoré a participé à la composition de chacun des neuf titres du disque, il s’agirait presque d’une œuvre de producteur, sachant réunir autour de lui des personnalités diverses, afin de leur offrir un terrain d’expression commun, une manière de manifester leurs aptitudes respectives. Que ceci ne soit nullement considéré comme un reproche.
    - EtherReal (FR)