Close

Christian Wallumrød Ensemble: Kurzsam and Fulger

christian-wallumrod-ensemble_2400x2400
 
HUBROCD2573/HUBROLP3573
 
Norwegian release date 07.10.2016
 
CD/LPiTunesHi-res download
 

 
The celebrated Norwegian composer, pianist and bandleader follows his three previous Hubro releases (the solo ‘Pianokammer’, the duo LP Brutter, and a collaboration with Trondheim Jazz Orchestra, ‘Untitled Arpeggios and Pulses’) with a new album for his principal performing group, the Christian Wallumrød Ensemble.
 
As well as offering continuities with the past – earlier versions of the Ensemble recorded five well-received albums for the ECM label, from 2001 to 2012 – the performance of the seven original compositions on ‘Kurzsam and Fulger’ represents a significant refinement of Wallumrod’s methods: a further stripping away of extraneous material to create a harder, leaner style that can be as close to pure sound as it is to music. While the composer’s background in both jazz and church music, and his varied musical interests – from early polyphony to John Cage to techno – remain evident, there’s a new, rigorously austere aesthetic where less really does mean more. The minimal instrumental resources that Wallumrød employs, and his daring juxtaposition of sound with long beats of silence, nevertheless combine to produce music of great beauty, as if the limited means used had to be countered by a compensatory leap of imagination.
 
Although this new, cut-down Ensemble is reduced to five members, the players’ doubling and tripling of instruments and their variety of sound-making approaches (blowing, sucking, hitting, scraping, whatever…) make it a kind of highly portable mini-orchestra, whose acoustic effects can mimic electronic processing with uncanny accuracy. And as anyone who has seen the Ensemble in performance will know, it really is a group, with the empathetic contributions of the individual members making them far more than mere interpreters of a pre-existing text. Indeed, the Ensemble itself is the text, each player combining to join the dots of the very faint line separating composition and improvisation. Eivind Lønning plays trumpet; Espen Reinertsen, saxophone; Tove Törngren, cello and the virtuoso percussionist Per Oddvar Johansen, drums and vibraphone. Christian Wallumrød plays piano and harmonium.
 
While the compositions vary in duration from the two-minute miniatures of ‘Fulgsam’ and ‘Klafferas’ to the relatively epic ‘Arpsam’ (11’05”), and stylistically from the giddily kinetic to the almost entirely static – everything is all of a piece: intensely meditative, intricately worked music designed to reward patient listening.
 
The particular pleasures of the new Ensemble are captured in the opening track, the disconcertingly jaunty ‘Haksong’, a solo version of which also appears on ‘Pianokammer’. A clip-clopping, horse-drawn rhythm conjures up the vision of a rolling prairie landscape, the image accentuated by the half-heard sounds of what could be whoops and hollers. As if to undercut the catchy, almost pop-friendly, repetitions of the tune and the horn players’ parping brass and reed harmonies, the music then devolves into a series of experimental glissandi, like the ending of the Beatles’ ‘A Day In The Life’ re-scored for quintet. It’s a lovely, brave and entirely successful touch, emblematic of Wallumrød’s command of different musical registers and the ability to synthesise them into a wholly personal, enduringly satisfying style.
 

Share:

christian-wallumrod-ensemble_2400x2400

Reviews:

  1. Etter fem plater på ECM har Christian Wallumrød flyttet sitt Christian Wallumrød Ensemble over til Hubro, selskapet som også utga pianisten/komponistens to fjorårsalbum, «Pianokammer» (solo) og «Untitled Arpeggios and Pulses» (med Wallumrød og Trondheim Jazzorkester), samt hans og Fredrik Wallumrøds «Brutter» i begrenset vinyl-opplag. Kanskje vil vi i en eller annen ettertid kunne snakke om 2015/16 som «Christian Wallumrøds tidlige Hubro-periode». Iallfall er det såpass mye «Pianokammer» og «Untitled Arpeggios and Pulses» i «Kurzsam and Fulger» at det faller naturlig å betrakte dem som et triptykon der Wallumrød utvikler ett felles idémateriale for tre ulike besetninger. Eksempelvis peker åpningssporet på det nye albumet, «Haksong», tydelig tilbake til «Pianokammer»s «Hoksang» og «Lassome», og de avsluttende «Arpsam» og «Kurzsam und Onward» er svært nære slektninger av «Part 2» og «Part 1» på «Untitled Arpeggios and Pulses». Kanskje er dette Wallumrøds måte å utforske sine egne musikalske ideer på, uansett gir det albumet en slags dobbelt verdi: Det står støtt på egne bein for en som er nykommer til Wallumrød-sfæren, mens det for erfarne Wallumrød-lyttere i tillegg inviterer til sporjakt – klanger, harmonier, pausebruk – bakover i Wallumrøds diskografi, ECM-albumene inkludert. 2015/16-utgaven av Christian Wallumrød Ensemble er en kvintett med Eivind Lønning (trompet), Espen Reinertsen (saksofon), Tove Törngren (cello) og Per Oddvar Johansen (trommer, vibrafon) som øvrige medlemmer. Johansen har vært med Wallumrød siden starten, mens Lønning første gang dukket opp i platesammenheng på 2009s «Fabula Suite Lugano». Reinertsen og Törngren kom med på 2013s «Outstairs», og de to blåserne inngikk også i TJO-besetningen for «Untitled Arpeggios and Pulses». Det er med andre ord musikere med betydelig «Wallumrød-erfaring» som befolker ensemblet, og de virker tilsvarende hjemme i Wallumrøds ulike uttrykk: Naken, pausefylt minimalisme; enkle melodier med uventede harmoniske vendinger; meditative gjentakelser av en melodifigur; rene klang-forløp.
    I denne musiseringen, der regelen om å dempe røsten for å erobre lytterens oppmerksomhet synes å være fulgt, og der nerven skapes like mye gjennom det usagte som det sagte, funker ensemblet strålende som kollektiv. Lojalt og med stille glød forsynes pianisten/harmoniumspilleren Wallumrød med de klanglige fargene og omgivelsene som gjør disse «versjonene» annerledes, og til tider blir resultatet usentimentalt vakkert. Per Oddvar Johansen står nok en gang fram som en suveren bidragsyter, både klanglig og som drivverk, men det er Ensemblet og ensemblelyden som er den store stjernen her, og allerede den trøstig traskende pop-med-en-vri-åpningslåta «Haksong» varsler at du bør lytte dypt og konsentrert «innover» i hele lydbildet. I hvert fall hvis du vil ha med deg alle de omhyggelig plasserte detaljene og alle nyansene i denne bokstavelig talt makeløse 38 minutter lange lydseilasen av et album.
    - Jazzinorge.no, Terje Mosnes (N)

  2. Jeg vet knapt om noen som har tilført norsk musikkliv mer nyskapt særpreg enn Christian Wallumrød de siste tiårene. Når han nå kommer med sjette album med hovedprosjektet Christian Wallumrød Ensemble, så bøyer jeg meg mer enn gjerne. På scenen ser Ensemblet ut som et jazzband. Piano, trompet, saksofon, trommer og cello. Når kvintetten spiller, står den frem med sitt eget. Nå er ikke pianist Wallumrøds kvaliteter ene og alene knyttet opp mot dette ensemblet. De andre samarbeidsprosjektene og bandene han har vært involvert i, er viktige for helheten. Close Erase, Dans les arbres og Merriwinkle er tre steder å starte for den som vil forske i allsidigheten. Der finnes elektrofunk, frisoul og sensitiv impro, men dette er kun fattige merkelapper for et rikt hele. Kvaliteten ligger i unndragelsen, at musikken kommer uten etikett. «Haksong», det første sporet på Kurzam and Fulger, får meg til å tenke på den skotske folkartisten James Yorkston. Wallumrøds pianotema kombinerer lett oppdrift med klanglig vemod og danser gjennom krappe kurver og overraskende vinkler. Det er både enkelt og intrikat og tiltrekkende sammensatt. Det er jo slik musikken til Wallumrød ofte fremtrer. «Haksong» er også utgitt i soloversjon på fjorårets album Pianokammer, riktignok med tittelen «Hoksang». Etter hvert som komposisjonen utvikler seg, understøttes temaet av bandet som fargelegger bakgrunnen. Måten det er gjort på, er tuftet på originalitet og har den varsomme tilnærmingens behagelige kjennetegn. Det som ved første gjennomlytting viser seg frem i det ytre, som en fengende sirkelbevegelse, fyller seg opp innenfra og åpner seg mot noe langt mer. Kurzam and Fulger er første Ensemble-plate som ikke kommer på ECM. Wallumrød ønsket å ha en annen, litt åpnere tilnærming i studio og gjøre ting annerledes både i innspilling og miks. Jeg synes bandet rykker nærmere på dette albumet. Instrumentering og lyd er ikke særlig forskjellig sammenliknet med tidligere, men de fem har beveget seg. «Langsam» er et av numrene som ivaretar det unike Wallumrød-soundet. Bruk av harmonium inngår i noen av de vakreste partiene. Det er en dragning og en lengsel i dette samtidsstoffet som både virker gammelmodig og gåtefull. Den sterkt sammensatte musikken krever musikere med de beste av egenskaper, med evne til å ta ut sitt eget i forskjellige kontekster. Radarparet Eivind Lønning og Espen Reinertsen på trompet og saksofon har utviklet et intuitivt samspill, årvåkent og bredregistret. Cellist Tove Törngren og vibrafonist og trommeslager Per Oddvar Johansen tar også bolig i det kollektive, demonstrerer lytteevne og uanstrengt kreativitet.
    Jeg opplever mye av musikken som direkte vakker. At den krever noe av meg, gir meg anledning til å investere. På et vis bryter Wallumrød med vår tids rastløse vesen og viser frem noen heldige alternativer. Det har gått tretten år siden ensemblets første album Sofienberg Variations, og tråden derfra er rød. Likevel gir tyngden og modenheten i årets album utgivelsen en fremskutt plass. Det er visstnok typisk norsk å være god, men Christian Wallumrød er glimrende.
    - Aftenposten, Arild R Andersen 6/6

  3. Den norske pianisten Christian Wallumrød, har i mange år vært en av de mest intellektuelle stemmene innenfor den norske jazzen. Hans plater har vært perfekte til å bli utgitt på det tyske selskapet ECM, og ofte har han beveget seg i skjæringspunktet mellom jazz og samtidsmusikk. Men så kommer hans debut på selskapet Hubro, og man tror nesten ikke det man hører i starten. I «Haksong» swinger det på en måte det aldri tidligere har gjort hos Wallumrød. Dette er rett og slett musikk man blir glad av å høre, det rytmiske rusler av gårde, og man kan nesten se at Wallumrød smiler der han sitter bak pianoet i Isitart Studio. Men han klarer ikke å holde seg gjennom hele låta. Mot slutten beveger bandet seg over i en annen «verden», hvor korte improvisasjoner får ta litt over. I andrelåta «Fulgsam» er vi litt tilbake der hvor vi kjenner Wallumrød fra tidligere. Her får vi klanger fra piano, vibrafon (?) og perkusjon, i en ettertenksom sak som egentlig ikke gir meg så mye. Så er vi over i «Langsam», hvor også Lønning og Reinertsen kommer inn. Igjen er det klangene som dominerer over et enkelt trommespill fra Johansen, som fungerer fint i helheten. «Phoniks» fortsetter litt i samme stilen. Her er Reinertsen framme helt fra starten med vart saksofonspill, eller noe som nærmest er hentydninger, og vi merker at vi har beveget oss ut av komfortsonen som preget åpningen, og over i en mer meditativ innstilling. Og da fungerer denne musikken perfekt. Det er bare å lukke øynene og ta inn over seg musikken og de bildene som dukker opp. «Klafferas» er også noe i samme gate, men kanskje i motsatt fil… «Klafferas» er akkurat hva denne musikken er. Saksofonklaffer som hamrer i korte strekk, som små ras, som får oss til å spisse ørene. Så åpner «Arpsam» med vakkert pianospill. Her føler jeg vi er et godt stykke inn i Steve Reich og Terry Rileys rike, og selv om det ikke pøses på med mange toner og solistprestasjoner, så skaper denne musikken ro og balanse i kropp og sjel. Innimellom kommer det små «knirk» fra celloen, eller det kommer noen toner i slutten av akkordene fra harmoniumet, og hele tiden varierer Wallumrød akkordene han legger pent ut på pianoet, slik at det hele blir spennende å følge med på. Så avsluttes det hele med «Kurzsam und Onward», hvor det starter svært optimistisk, før stillheten igjen får råde, før Wallumrød igjen er tilbake med optimismen, i et fint tema, og en fin slutt på et album som krever mye av lytteren, men som, hvis du ønsker å komme inn i den, vil ha stor glede av.
    Det er åpenbart at Christian Wallumrød er glad i pausene i musikken. På de fleste låtene her, er pausene en av de viktigste elementene i musikken. Han lar tonene ta den tid de trenger på å «gjøre seg ferdige», før han fortsetter. Denne måten å spille på blir meditativ, og spennende, og man lurer hele tiden på hva som kommer etter at pianolyden (eller lyden fra de andre instrumentene) har tonet ut. Ofte er det Johansens nesten minimale trommespill som dukker opp, andre ganger er det celloen eller saksofonen, mens det andre ganger kun er stillheten. Og stillheten er noe vi mennesker av i dag bør dyrke mye mer enn det vi gjør. Og er man redd eller skeptisk til den totale stillheten, vil denne innspillingen med Christian Wallumrød Ensemble være første steg ut i «friheten». Vakkert!
    - Salt Peanuts, Jan Granlie (N)

  4. Bak et vakkert omslag skjuler det seg nydelig og eiendommelig musikk signert pianist/komponist Christian Wallumrød og han nybarverte kammermusikk, men som i det fortryllende åpningskuttet “Haksong” merkelig nok har et lassopop/country-preg. Fem personer høres ut som et adskillig større orkester: Tove Törngren på cello, Per Oddvar Johansen på trommer/perkusjon, og blåserne Eivind Lønning (trompet) og Espen Reinertsen (saksofon). Men om også stillheten kan regnes som et sjette ensemblemedlem, som i det mektige kuttet “Arpsam”, er det musikk der det alltid skjer noe, og følelsen av å være på veien er betydelig. En hyggelig påminnelse om at avansert musikk kan være meget imøtekommende, og en plate man vil ønske å høre på flere ganger daglig, temaene blir en del av hverdagen.
    - Dagens Næringsliv, Audun Vinger (N)

  5. Den sjette utgjevinga til dette ensemblet er også den første på etiketten Hubro. Faktum er at musikken her er meir i slekt med soloplate til Wallumrød Pianokanner (også Hubro) enn på den prisbelønte ECM-utgjevinga frå 2013, Outstairs. Det har ikkje berre å gjera med at den karakteristiske “Hoksang” er med på båe platene, men først og fremst at Wallumrød har utvikla seg som komponist og tenkjer nytt også når det gjeld uttrykket til ensemblet. Gjermund Larsen er ikkje lenger med i bandet, men det er meir fundamentale endringar som har skjedd. Konsetellasjonar i konstellasjonen, utradisjonell instrumentklang og dristig bruk av rom og pausar gjer denne plata unik. Låten “Langsam” illustrerer dette fenomenet godt. Det er spanande å høyra korleis trommer og resten av ensemblet frå å vera nærast fråkobla grip stadig sterkare inn i kvarandre. Også den episke “Arpsam” syner slektskap til Pianokammer. Her skaper Wallumrød og Johansen ei meditativ stemning med ein hypnotisk bruk av pausar. Godt inne i andre halvdel av den elleve minuttar lange låten kjem resten av ensemblet på minimalistisk vis inn og skaper ei underliggjande uro. “Haksong” opnar og “Kurzsam und Onward” avsluttar plata. Med den naivistiske sorgløysa si syter dei for at ringen er slutta, men kjenner eg Christian Wallumrød rett, har han berre så vidt byrja.
    - Dag og Tid, Lars Mossefinn (N)

  6. Another fresh one released via the Norwegian label Hubro Music is “Kurzsam And Fulger” , the new album by Christian Wallumrød’s performing group named the Christian Wallumrød Ensemble. And this one comes as a surprise in comparison to other label releases we’ve reviewed so far as the albums opener “Haksong” comes across as a pretty much light-hearted, pleasant and positive take on repetetive, loop-based Jazz music sporting sweet shakers, brushes and most importantly a coaxing piano phrase that reminds us of warm and lazy late summer days. Following up is “Fulgsam”, a stripped down 155 seconds affair relying on multiple triangle or glockenspiel layers only that add up to a quite calming effect whilst “Langsam” provides a rich menu of comforting melancholia contrasted by a contrary alignment of distant, hollow sounding drums that are defo far off any given track or tempo predetermined by the tunes melodic section. In “Phoniks” we see the group creating a deep, slightly haunting and well foggy Ambient atmosphere like the one one might find in nature when roaming through age-old, untouched forests, “Klafferas” brings in thrilling, repetetive, clattering drum sequences of quite abstract nature that, despite being created without the help of any electronics, might be well suitable for those following labels like Raster Noton and other imprints gravitating towards musical abstraction, before “Arpsam” focuses on the unquestionable beauty of pure piano romanticism, accompanied here by scattered, kinda mechanical sounding percussions and, towards the end of this 11 minutes journey, by unsettling trumpet experiments. Finally we’ve got “Kurzsam Und Onward”, offering a remarkable hard piano phrase we’ve surely heard before, probably in Wallumrød’s involvement in the Trondheim Jazz Orchestra, and, as a great juxtaposition, periods and sequences of near silence as well as small micro fractures of the original phrase popping up here and there.
    - Nitestylez (DE)

  7. Der norwegische Pianist Christian Wallumrød hat sein 1-Mann-Spektrum, das man auf der CD Pianokammer mitverfolgen konnte, inzwischen erweitert und arbeitet hier mit einem 4-köpfigen Ensemble zusammen, bestehend aus Eivind Lønning (Trompete), Espen Reinertsen (Saxophon), Tove Törngren (Cello) und Per Oddvar Johansen (Drums und Vibraphon). Klar, dass solch ein Fünfer um einiges abwechlsungsreicher klingt, als wenn nur einer werkelt, auch wenn ein Musiker wie Wallumrød ein einfallsreicher Soundtüftler ist. Der etwas seltsame CD-Titel „Kurzsam and Fulger” korrespondiert mit einer ebenso seltsamen Namensgebung der sieben Stücke. Da haben wir zum Beispiel „Fulgsam”, „Klafferas” oder „Arpsam” – ein untrügliches Zeichen für eine überbordende Ideenvielfalt, mit der Wallumrød gesegnet ist. Und die setzt sich natürlich dann auch inhaltlich fort. Nicht dass die Setliste nun aus völlig abgedrehten Klangspielereien bestünde, nein, „Kurzsam and Fulger” ist ein sehr einladendes Album, das sich durch eine schöngeistige Offenheit auszeichnet. Von geheimnnis voll bis heiter reicht die Palette, die beiden Bläser bringen viel Anmut mit ins Spiel, das Cello erdet den Sound etwas in Richtung Schwermut, aber dafür hebt Wallumrød mit seinem (präpariertem) Piano und dem Harmonium viele Sequenzen in ein manchmal leicht meditatives, hin und wieder verzwicktes, oft sogar popmäßig anmutendes Rampenlicht. Zwei kurze Stücke mit „Interlude”-Charakter lassen Raum für Experimentelles. „Arpsam” ist mit über 11 Minuten das längste Stück und beeindruckt durch seine Introvertiertheit, die wiederum an die Pianokammer erinnert. Man merke sich: Christian Wallumrød ist nicht nur einbegnadeter Solomusiker, sondern auch ein schöpferischer Ensemble-Spieler.
    - Sound and Image (DE)

  8. Norweski pianista zebrał swój ensemble i wydał nowy album.

    W ubiegłym roku można było zaobserwować wzmożoną aktywność Christiana Wallumrøda. Po pierwsze, opublikował swoją pierwszą solową płytę „Pianokammer”. Po drugie, dołączył do Trondheim Jazz Orchestry, a efekty tej współpracy poznaliśmy na „Untitled Arpeggios And Pulses”. Po trzecie, Christian wraz z bratem Fredrikiem Wallumrødem jako Brutter wydał znakomity album, na którym zaprezentowali muzykę taneczną skonstruowaną w dużej mierze przy użyciu brzmień akustycznych.

    Teraz Norweg powraca z longplayem „Kurzsam and Fulger” (październik 2016 | Hubro) pod szyldem Christian Wallumrød Ensemble. Oprócz lidera grającego na fortepianie i harmonium, mamy też Eivinda Lønninga (trąbka), Espena Reinertsena (saksofon), Tove Törngren (wiolonczela) i Pera Oddvara Johansena (perkusja, wibrafon). Wallumrød jeszcze raz przypomniał nam o krążku „Pianokammer”, bo na „Kurzsam and Fulger” pojawiła się kompozycja „Haksong” z tegoż wydawnictwa, lecz zagrana w innej wersji. A poza tym więcej tu eksperymentalnych form (wyciszonych, sonorystycznych, melancholijnych) niż typowego jazzu. Chyba najlepiej obrazuje to utwór „Langsam”, gdzie akordy fortepianu, harmonium i medytacyjne uderzenia w bęben tworzą razem wyjątkowe harmonie.
    - Nowa Muzyka (PL)

  9. Figure de proue de l’avant-garde norvégienne, Christian Wallumrød a exploré aussi bien le jazz et la composition pour orchestre de chambre que la musique électronique et les répertoires contemporains. Pour ce nouvel album, il a choisi de réduire son ensemble à cinq musiciens attentifs à le suivre dans son écriture pointilliste, parfois soumise à une humeur bucolique, parfois réduite à de brefs papillonnements, des silences, des agitations étouffées d’insectes sous-terrestres. Il arrive que rien n’arrive, sinon le travail infatigable du temps qui s’égrène, puis un son se déploie, une mélodie se dessine et c’est finalement une expérience d’écoute singulière que nous aura réclamé ce disque faussement tranquille.
    - Les inRocks (FR)

  10. Krautrock country? Opiate-sedated tribal jazz? The seven tracks which comprise Kurzsam and Fulger don’t readily slot into any stylistic field. That’s Christian Wallumrød all over. This previous releases include a solo work and a collaboration with Trondheim Jazz Orchestra. This is an artist who thrives on variety, and one could probably argue with reasonable certainty, a certain sense of artistic perversity. But then, Wallumrød is interested equally in early polyphony and church music and the work of John Cage. The pieces on Kurzsam and Fulger are sparse, minimal in their arrangements, yet fulsome in sound span. Shuffling drums, strolling, oscillating bass and lead piano that wanders all over, on and off key, along its own path. ‘Langsam’ ventures into mellow jazz territory, while insistent tom beats. The polytonal organ drone of ‘Phoniks’ offers more of an allusion to church music, but distilled to a skeletal frame, revealing the ensemble’s avant-garde orientation If the supremely brief ‘Klafferas’ is little more than a percussive interlude, the protracted meanderings of ‘Arpsam’ are an exploration of space, not least of all the space between notes, and as such, a piece which also interrogates the relationship between sound and not sound and the way the notes slowly decay while their echoes resonate in the mind. As the notes played vary slightly between each repetition of the motif which provides the key part of the track, the sense of disco-ordination increases as the track progresses. The final track, ‘Kurzsam and Onward’ brings some levity, and its plinking keys call to mind a proliferation of 70s and 80s US sitcoms and I can’t help thinking of Taxi (despite the fact that it sounds nothing like it, and that growing up in the early 80s I never considered the show a comedy of any kind). The spaces between the playing are even longer, and push the parameters of composition and order, as well as the listener’s patience ad perception. The less there is to hear musically, the more there is going on theoretically, and on Kurzsam and Fulger, Christian Wallumrød and his ensemble really do interrogate a broad range of theoretical positions in order to arrive at the finished work which is Kurzsam and Fulger.
    - Aural Aggrivation, Christpher Nosnibor (DE)

  11. Noch vor gut einem Jahr hatte uns CHRISTIAN WALLUMRØD noch in seine „Pianokammer“ eingesperrt und nun holt er uns eifrig mit seinem Ensemble auf „Kurzsam And Fulger“ wieder daraus hervor. Wenn es für das norwegische Label Hubro wirklich einen idealen Vertreter gibt, dann ist es dieser, jedem Experiment offen gegenüberstehende Pianist, der die langsam-melancholischen Töne bevorzugt und bei dem man ganz offensichtlich seine nordische Herkunft verspürt. Im „Jazz Echo“ gab es anno 2013 aus Anlass der Veröffentlichung des „Pianokammer“-Vorgängers „Outstairs“ eine wundervolle Beschreibung der Musik des Christian Wallumrød ENsembles: „Mehrdimensionale zeitgenössische Kammermusik, inspiriert von den Klangwelten der norwegischen Folk- und Kirchenmusik, beeinflusst von Alter Musik und Post-Cage-Avantgarde, und beflügelt von der gedanklichen Freiheit des Jazz“. Genau diese aussagekräftige Beschreibung könnte man Wort für Wort auch auf das aktuelle Album „Kurzsam und Fulger“ übertragen. Vielleicht liegt es ja auch daran, dass ihn diesmal wieder genau die gleichen Musiker an Trompete, Saxofon, Cello, Schlagzeug und Vibraphone begleiten wie auf „Outstairs“, wobei auf „Kurzsam And Fulger“ diesmal dem Cellisten TOVE TÖRNGREN besonders viele Freiräume eröffnet werden. Ganz ablassen von seinem Solo-Album kann Wallumrød allerdings nicht, darum greift er gleich im ersten Stück von „Kurzsam And Fulger“ noch einmal auf den zweiten Titel seiner „Pianokammer“ zurück und verleiht dem bis dahin spärlich mit experimentellen Gitarren- und Bass-Sounds daherkommenden „Hoksang“, das mein Kollege Schiffmann als „ein anheimelndes Klavierstück mit hypnotisierender Bassbegleitung und einigen geradezu betörend ‚schiefen‘ Zwischentönen, die man so nicht erwartet hätte“ bezeichnet, ein viel breiteres Klangbild, das aber glücklicherweise genau die beschriebenen Zutaten beibehält. Sogar ein bisschen Pop-Appeal atmet dieser „Hoksang“, der anfangs im zarten Country-Style auf uns zugetrabt kommt. Am Ende das eingängigste, melodiöseste, entspannteste Stück des Albums, das in seinem weitern Verlauf noch viele Überraschungen für den jazz-affinen Hörer bereithält. Jedenfalls tritt nach seinem solistischen Ausflug in die „Pianokammer“ WALLUMRØD nun wieder mit seinem Ensemble an und zaubert uns mit nordischer Unterkühltheit warme und zugleich sehr experimentelle, völlig frei für sich stehende und größtenteils mit winterlichen Molltönen versehene Klangwelten in unsere heimische Stuben, die plötzlich von geheimnisvollen Soundgewändern eingehüllt werden. Natürlich taucht das Piano immer wieder auf, mal eine klangvolle Melodie zaubernd, dann wieder die Klangexperimente des Ensembles unterstützend. Die Musik auf „Kurzsam And Fulger“ fällt wie einzelne Regentropfen auf uns, die am Boden in viele kleine Tropfen zerschellen und ein bunt glitzerndes, neues, zugleich minimalistisches Bild zusammenfügen. Allerbestes Beispiel dafür ist das elfminütige „Arpsam“, das sich zwischen Freistil und epischer Größe bewegt. Fast lustig beflügelt geht mit einer schönen Piano-Melodie in den höheren Tonlagen das Album zuende, auch wenn es sich ganz zum Schluss doch nicht nehmen lassen kann, wieder in die tiefen, getragene Töne zu verfallen. FAZIT: Nicht nur die Titel auf „Kurzsam And Fulger“ vom CHRISTIAN WALLUMRØD ENSEMBLES klingen eigenartig und einfallsreich, auch die Musik des Pianisten erfüllt genau dieses Prädikat. Weltoffene, freie Jazz-Klänge zwischen anheimelnden, oft schwermütigen Melodien und gewagten Experimenten, bei denen das Piano wie selbstverständlich mit Trompeten, Saxofonen, Celli und Schlagzeug mal eine Einheit bildet und dann wieder jedes Instrument seine eigene Schönheit entfalten darf. Die Introvertiertheit der „Pianokammer“ löst sich auf dem aktuellen Album des Norwegers in großartigen Ensemble-Klängen auf, ohne sich dabei in kreativem Stillstand zugunsten gemeinsamer Melodien zu verlieren
    - Musikreviews.de, Thoralf Koß

  12. Christian Wallumrød, der norwegische Pianist, war mal wieder mit seinem Ensemble fleißig. Das neue Album Kurzsam and Fulger enthält sieben neue Arbeiten. Das eröffnende “Haksong“ begeistert mit einem fast überschwänglichen Pianospiel, mit einer betörenden Melodie. Nach dem Klangexperiment “Fulgsam“ startet das ruhige und melancholische “Langsam“. Dieses Stück fußt auf einer sehr sanften, jazzorientierten Perkussion, die in einigen Parts ohne weitere Zusätze daherkommt. Das Ensemble setzt dann immer wieder sehnsüchtige kurze Parts, bestehend aus Cello, Vibraphon und Harmonium. Einen sanften Drone erzeugt das Ensemble dann aus Cello und Vibraphon auf “Phoniks“. Immer wieder arbeitet sich eines der Instrumente in den Vordergrund und verschwindet dann wieder zu Gunsten des nächsten. So entsteht eine unheilvolle, beängstigende Atmosphäre auf leisen Sohlen.“Klafferas“ ist ein weiteres Experiment auf Basis von Perkussionen, erzeugt auf Cello und anderen Klangerzeugern. Für dieses eher überflüssige Experiment entschädigt dann das knapp 12 Minuten lange “Arpsam“. Langsam vom Piano aufgebaut zeigt sich das Ensemble hier von seiner musikalischeren Seite. Das Piano steht bei diesem traurigen, sehr luftigen Stück im Fokus und Christian Wallumrød erzeugt sehr schöne und originelle Klänge auf seinem Instrument. Kurzsam and Fulger ist ein gutes Album zwischen sanften Jazz und experimentalem Jazz geworden. Die Klangqualität ist hervorragend, man hört jedes kleine, noch so dahin getupfte Instrument. Auf manches Experiment hätte für meinen Geschmack zu Gunsten eines weiteren Songs wie “Haksong“ gern verzichtet werden können. Doch es bleibt immer noch ein überdurchschnittliches, jazziges Herbstalbum.
    - Musik an Sich, Wolfgang Kabsch 17/20 (DE)

  13. An initial scan of the instrumentation and personnel involved on Kurzsam and Fulger might reasonably suggest the album’s a jazz recording in the long-standing ECM tradition. After all, it does feature Norwegian pianist Christian Wallumrød (harmonium, too) fronting trumpeter Eivind Lønning, saxophonist Espen Reinertsen, cellist Tove Törngren, and percussionist Per Oddvar Johansen, and the forty-minute release does arrive in the wake of five albums an earlier version of the ensemble issued on ECM between 2001 and 2012.

    But Wallumrød can’t be pinned down quite so easily, something that those who’ve been following his output on Hubro, which includes a solo piano outing, Pianokammer, and a collaboration with the Trondheim Jazz Orchestra, Untitled Arpeggios and Pulses, know all too well. Consistent with such an explorative sensibility, Kurzsam and Fulger deviates from jazz quintet convention in downplaying soloing and overturning expectations by injecting unexpected twists into the seven compositions, and one comes away from the release hearing it more as a chamber classical-and-jazz hybrid than jazz recording per se.

    Its eccentric bent is evident the moment the breezy opening track “Haksong” sets off on what appears to be a horse-driven jaunt through the great outdoors. It’s clearly a warm and beautiful day on the prairie, what with the clip-clop of the tune’s rolling rhythms and its sunny, sing-song piano melodies—so warm and beautiful, in fact, that one almost overlooks the absence of soloing. As if to emphasize even further Wallumrød’s idiosyncratic side, the trip is hijacked during its closing minutes by a series of subdued glissandi flourishes. Perpetuating the recording’s unconventional character, the austere miniature “Fulgsam” alternates crotales-like accents with extended pauses of silence, after which “Langsam” underpins muted horn-and-piano phrases with a tribal drum pattern.
    Regardless of whether the piece is an electro-acoustic exercise (“Phoniks”), bright reverie (“Kurzsam und Onward”), or extended meditation (the eleven-minute “Arpsam,” where the horn players breathe through their instruments and the pianist delicately scatters ripples across the open spaces), Wallumrød and company eschew expected ensemble practice on Kurzsam and Fulger for performances that are consistently unusual and surprising.
    - Textura (CA)

  14. Christian Wallumrød Ensemble har tidigare släppt fem hyllade album på skivbolaget ECM, senast i ledet den mörka och allvarliga Outstairs från 2013. Men i och med soloalbumet Pianokammer från förra året, bytte Wallumrød till det norska skivbolaget Hubro Records. Och här kommer första skivan signerad hans ensemble på samma bolag. Vissa saker är sig lika från ECM-tiden – andra nya. Kurzam and fulger är ljusare och lättsammare på något sätt. Experimentell och nyskapande, men kanhända på ett mer anspråkslöst vis. Den är mer experimentell i vissa bemärkelser, men på samma gång mer lättlyssnad – en paradox man knappt trodde var möjlig. De olika instrumenten är färre; ändå känns klangerna rikare och mer utmejslade. Kurzam and fulger är en skiva full av glada överraskningar. Inledningsspåret Haksong (som även finns med på Pianokammer) är en poppig och beatig låt, med vissa oväntade kromatiska tongångar, och som avslutas med en form av gemensamma glissandi som både är innovativa och otroligt vackra. Fulgsam består av ljusa klanger, lagda efter varandra. Phoniks låter som vinden (som Atmosphères av György Ligeti skriven för jazzensemble). Arpsam är en långsam pianokontemplation, med vackra sus i bakgrunden, som påminner om ett ödelandskap. Det melodiska materialet består av spänstiga, men sparsmakade, fi gurer som repeteras om och om igen, meditativt, och med små oväntade dissonanser som var och en blir av högsta vikt. Med små medel skapar de något nytt och högst intressant – och otroligt fint.
    - Lira, Carl Magnus Juliusson (SE)

  15. Komponist-pianist-bandleder Christian Wallumrød fortsetter å raffinere sitt idiosynkratiske språk på sitt sjette album med Ensemblet, nå på lokale Hubro etter fem album på ECM. Ensemblet er tynnet ut denne gangen, en kvintett som utelater den kjente lyden av hardingfele som la til hint av folkemusikk i de tidligere versjonene av ensemblet. Wallumørds nye komposisjoner har denne gangen en enkel og minimalistisk estetikk, som trekker mot klare, nesten abstrakte lyder og stillheter, som insinuerer at lite informasjon kan trigge fantasien mest. Wallumrød bruker sjelden det akustiske ensemblet på fullt trøkk. Til og med på komposisjonene som flørter med sparsommelig og lekent samspill, som «Haksong» og «Langham» eller den nydelige «Kurzsam Und Onward», holder Wallumrød seg til en spenningsfylt statisk atmosfære der ensemblet tålmodig utforsker intrikate motiver med få og små alterasjoner. Konsise stykker som «Fulgsam», «Phoniks» og «Kafferas» gir ensemblet mulighet til å utforske og eksperimentere med den kinetiske energien fra fragmenterte lyder, mens de flytter seg rundt i studioet. Alle disse ideene og komposisjonsverktøyene blir destillert i den episke «Arpsam», hor den saktegående, nesten statiske flyten av rene og klare lyder krever en annen måte å lytte på. En lytteopplevelse som har dype meditasjonskvaliteter, en uvant opplevelse som fremhever det utfordrende, men til syvend og sist mest givende, språket til Wallumrød.
    - Jazznytt, Egal Hareuveni (N)

  16. A conferma che la Hubro stia diventatando un catalizzatore di talenti come l’Ecm, il Christian Wallumrød Ensemble pubblica il suo nuovo album, Kurzsam And Fulger, per l’etichetta norvegese. Il tema della meravigliosa Haksong che apre il disco era già stato presentato da Christian Wallumrød nel suo album solista di un paio di anni fa (Pianokammer), ma con l’aiuto di Eivind Lønning (trumpet), Espen Reinertsen (saxophone), Tove Törngren (cello) e Per Oddvar Johansen (drums, vibraphone) diventa un vero e proprio manifesto dell’Ensemble, mescolando colori jazz, dettagli d’avanguardia e ripetizioni pop. L’ennesima dimostrazione del talento straordinario del pianista di Kongsberg. TRA JAZZ, POP E AVANGUARDIA.
    - Rockerilla, Roberto Mandolini (IT)

  17. Au fil des albums de Christian Wallumrød publiés par le label Hubro, nous percevons un peu plus la diversité des influences qui nourrissent la musique de ce pianiste iconoclaste : John Cage et la techno, la musique religieuse et le jazz. Avec ce disque, il invente une musique en apparence simple et mélodique dont les structures évoluent lentement, presque imperceptiblement à partir de séquences répétées créant un effet envoûtant assez étrange… Atypique, assurément !
    - Culture Jazz (FR)

  18. On ECM, the music of Christian Wallumrød was a modern classical built to scoop jazz up into its embrace. It was rich with textures, alternating expressions of wry subtlety and diffuse imagery, and it always carried with it the promise of unconventional presentation. So it’s been extremely gratifying to hear a stripped down version of his creativity since joining the Hubro Music label. Wallumrød’s debut on Hubro was the lovely Pianokammer, a solo set of tunes that kept to the quiet side of things, and where every note was sublime. There was an intimacy to the recording, a simple route to connecting with it, whereas on ECM, the beauty seemed to prefer being observed from a distance. His newest, Kurzsam and Fulger, has Wallumrød expanding to a quintet formation, and yet, the music is still stripped down and full of intrigue. With small doses of wind instruments, cello and percussion added to the mix, the result allows Wallumrød to reveal more of the connections between the complexities of his music and the simple melodies that lie at their heart. The best example of this is “Langsam,” a composition where Wallumrød utilizes his technique of interspersing bursts of harmony with sparse passages where he throws out hints of melodic inspirations and the curious chatter of percussion. But here and now, the music has an immediacy that wasn’t necessarily present before, and always feels within reach. Just as intriguing is the supremely tuneful “Haksong,” a jaunty piece with a carefree demeanor that’s almost jarring in the context of the nuance and modulated intensity that marks so much of Wallumrød’s recorded history. Of equal interest is that the composition also made an appearance on his solo album Pianokammer, and hearing how he originally expressed it with a heart full of melancholy and introspection makes the compare and contrast to his newest rendition that much more astonishing. Some of the album tracks could almost be relegated to the status of “interlude” were it not for the fact that these kinds of passages are not uncommon in a Wallumrød work. But to hear them stripped down and offering an economy of expressionism is more than a little fascinating in the grand scheme of things. Wallumrød has previously displayed a talent for using silence to bolster his pieces with contemplation and intensity, and quite a bit of his past was creating music that was the perfect fit for quiet moments spent in quiet rooms. But his new direction is one where he is having simpler conversations with a rich vocabulary, and the immediacy of the dialog is like that of shooting the breeze with an old friend. Just a wonderful recording.
    - Bird Is The Worm – Reccommended (USA)

  19. De Noorse jazzmuzikant en componist Christian Wallumrod (piano, harmonium, toetsen) is al enige tijd in de weer met zijn Ensemble. Na meer dan een decade albums op het roemruchte ECM label, was het tijd voor verandering. In 2015 was er ‘Pianokammer’, het solodebuut op het Hubro label. Die krijgt met deze plaat, waarop hij samenwerkte met het Ensemble, zijn “principal working group” (Eivind Lonning op trompet, Espen Reinertsen op sax, Tove Törngren op cello en Per Oddvar Johansen op drums en vibrafoon) een fraaie opvolger. Wallumrod is een van meest prominente stemmen in de Noorse jazzscène, als componist en als pianist. Toch weet hij telkens nieuwe muzikale wegen in te slaan. Een artistiek parcours dat hem reeds meerdere prijzen (de Noorse Grammy voor het in 2013 op ECM uitgekomen ‘Outstairs’) opleverde, al is het vooral op het podium dat zijn muziek echt tot leven komt. De componist-muzikant heeft een achtergrond in jazz en kerkmuziek, maar heeft een uitgebreide interessesfeer gaande van de vroegste, polyfonische werken tot John Cage en techno. Hij absorbeert dan ook de meest uiteenlopende invloeden en dat maakt van hem een muzikant om echt naar op te kijken. Samen met het Ensemble onderzoekt Wallumrod nu hoe hij met steeds minder toch een krachtiger statement kan maken. En dat laat zich ook horen. De instrumentatie is minimaal en ook de vele momenten van stilte zijn opmerkelijk. Toch gaat er van het album een grote schoonheid uit, een beetje alsof de beperking in middelen gecompenseerd werd met verbeelding. Het Ensemble, hier beperkt tot vijf spelers, is een orkest op miniformaat waarbij de inbreng van iedere speler meerwaarde oplevert. De composities variëren in lengte ergens tussen een twee minuten durend miniatuurtje zoals Fulgsam tot het dik elf epische minuten in beslag nemende Arpsam, maar toch passen ze mooi binnen het geheel. Het nieuwe album is een luisterstuk, een geheel dat misschien nog het best te beschrijven valt als een meditatieve soundtrack, die met elke luisterbeurt meer prijs geeft. Muziek die bedoeld werd om je aandacht en concentratie te waarderen. Geen muzak dus, al is er het besef dat dit geen voor de hand liggende muziek is die een ruim publiek aanspreekt. En dat is jammer, want er zitten wel degelijk wondermooie passages in. Die lopen uiteen van soberheid, minimalisme en nostalgie (Langsam) tot uitbundige vrolijkheid. Er is de erg prettig walsende binnenkomer Haksong, die ook al op ‘Pianokammer’ te horen was. Die neemt rustig de tijd om her en der prachtige melodietjes van zich af te werpen. Sommige motiefjes en thema’s duiken later dan weer op, wat illustreert hoe nauwgezet Wallumrod & co gewerkt hebben om tot dit resultaat te komen. Evengoed zijn er wat experimentele passages, al verrijken die slechts het geheel. ‘Kurzsam And Fulger’ is een muzikale reis in zeven songs. Een aanrader voor wie op zoek is naar muzikale zuiverheid, puurheid en zeggingskracht. De aanschaf meer dan waard.
    - DaMusic, Phillippe De Cleen (BE)

  20. Christian Wallumrød’s music has become more relaxed and eclectic since 2013, when he delivered the last of five excellent Ensemble recordings through ECM. His next move, on new label Hubro, was to debut Brutter, a duo in which he plays abrasive rhythmic music, recording on drum machines, synth and electronics alongside his brother Fredrik’s drums and electronics. Their self-titled album was a reminder of the nu jazz Wallumrød plays in groups such as Close Erase and Audun Kleive’s Generator X, alongside his more high profile own-name acoustic music. Then came the intimate, solo Pianokammer, something of a stock-taking exercise, and the quirky, orchestral commission Untitled Arpeggios and Pulses, after which Kurzsam and Fulger marks a natural return to the Ensemble. It’s a new iteration of the group though, now a svelte quintet, trimmed of baroque harp and hardanger fiddle to a core instrumentation of piano, brass, reeds, strings and percussion. The Ensemble’s last ECM album, Outstairs, signalled a subtle shift away from early church music, Webern and post-Cage avant-garde influences towards earthier jazz and folk, and the cooler, less baroque Kurzsam and Fulger goes further in the same direction. Lead cut “Haksong” is a jaunty and uplifting reprise of Pianokammer‘s “Hoksang”; a simple, quasi-rustic ambulation toward a beautifully orchestrated late flourish, which evokes birds flocking at sunset, and an exquisitely detailed, stand-alone coda, which bridges to the brittle, isolated bell chimes of the minimalist and coldly static “Fulgsam”. That’s quite a journey already, and the remaining pieces are just as sympathetically eclectic. Finger-drummed toms bolster the halting, elegiac horn/harmonium fugue “Langsam” with soft but martial insistency. Wallumrød follows that with “Phoniks”, a hazy, vibratory shimmer of bowed and overblown laminae, closer to electro-acoustic drone than acoustic music, and “Klafferas” a short percussive exercise in close-mic’d breath sounds and instrumental manipulations. This is meticulous, concentrated music made to sound refreshingly simple. “Arpsam” is double the length of anything else here, an uncluttered meditation with plenty of space for Wallumrød’s limpid leitmotif of slow-motion melody to resonate with more close-mic’d saxophonic key clicks and compressed breath sounds, which are drawn out and ultimately thickened with cello drone. Finally “Kurzsam Und Onward” revives the halting jauntiness of “Langsam” with bright unison figures islanded by intervals of silence, and increasingly fragmented, until all that’s left is the tinkle of small percussion and the repetitive, damped tapping of a solitary ivory. Meanwhile the album’s production is crystal-clear, with the complex echoic vibrations in the piano’s harp amplified in each passing silence.
    - Dalston Sound (UK)

  21. Einmal mehr hinterlassen Releases von Hubro Music Eindruck. Allen voran das Christian Wallumrød Ensemble mit »Kurzsam and Fulger« (Hubro Music/Broken Silence). ap1.jpgDarauf wird die Zeit angehalten, wobei dem Endergebnis zugutekommt, dass Wallumrød seine Erfahrungen in der Interpretation von Gospel-, Kirchen-, Barock- und Volksmusik auf reduktionistisch-minimalistische Art und Weise verarbeitet. Allein Piano und Harmonium verströmen das Odeur des Metaphysischen, besonders schön gelingt das in »Fulgsam« mit Glockenspiel, gefolgt von der unbedingten Empfehlung, den dritten Track »Langsam« auf einem Begräbnis zu spielen. Ein perfekter Trauermarsch, in dem Per Oddvar Johansen sein Schlagzeug dermaßen klöppelt, dass man meint, der/die zu Begrabende gäbe noch Lebenszeichen aus seinem Sarg. An anderen Stellen spielt Johansen Vibraphon und klingt ebenso reduziert wie die unscheinbaren Beiträge von Eivind Lenning (tr), Espen Reinartsen (sax) und Tove Törngren (cello)
    - Skug (AT)