Close

Bly de Blyant: The Third Bly de Blyant album


 
HUBROCD2567
 
CDTidalSpotifyiTunes/Apple Music
 
Norwegian release date: 10.06.2016
 
Drummer Øyvind Skarbø’s trio Bly de Blyant, with Icelandic guitarist Hilmar Jensson and Brooklyn-based multi-instrumentalist Shahzad Ismaily (Marc Ribot, Will Oldham, John Zorn), have received glowing reviews for their two previous albums, “ABC” and “Hindsight Bias”. On their third album, called simply “The Third Bly de Blyant Album”, they have brought in percussionist Ches Smith (Marc Ribot, Mr. Bungle, Xiu Xiu) as a guest, and together they take the music in a whole new direction. The band’s third album is their most cohesive release to date.
 
The trio’s previous album, “Hindsight Bias”, was the result of the three musicians’ uninhibited playfulness with the material at the Grieghallen Studio, where they had access to a variety of instruments and an intriguing selection of old equipment. They used a large number of overdubs, and the studio setting was an important element in the dynamic result.
 
“The Third Bly de Blyant Album”, however, was recorded directly on tape in a side room in Jakob Church in Bergen, and very little recording of additional tracks or editing was carried out afterwards. The soundscape is more naked and acoustic this time. The expression is also more disciplined, but the band is still brimming with creative power.
 
While the band formerly went into the studio with only sketches and simple ideas for songs, and let the music take shape in the studio, this time more of the material consisted of finished compositions. “Besides the two tracks we created together (‘Min mor er kvikk’ and ‘Handi’), Hilmar had written a song (‘Tundra’), and I wrote the rest,” says Øyvind Skarbø. He was imagining the sound of a vibraphone while composing. “I have been a fan of Ches Smith’s playing, and of his various bands, for a long time. I knew that both Shahzad and Hilmar were familiar with him already.” When it transpired that Ches was going to play together with Shahzad at Nattjazz in Skarbø’s home town, Bergen, in the band Marc Ribot’s Ceramic Dog, and that on top of that Hilmar was going to play with Arve Henriksen and Skuli Sverrisson at the same festival, plans for a new album began to take form.

“The Third Bly de Blyant Album” shows a new and exciting side of this creative and irresistible band.
HUBROCD2567

Share:

HUBROCD2567

Reviews:

  1. Navnet har ikke blitt særlig mer fengende med årene, men det har sannelig musikken fra denne særegne trioen, som utgir noe av den mest besnærende musikken av samtlige band på det oppsiktsvekkende kvalitetsjevne selskapet Hubro. Trommeslager og mild bandleder Øyvind Skarbøs gode utstråling og åpne musikalitet gir vidåpne rom til Hilmar Jenssons småmagiske gitarspill og den unike musikeren Shazad Ismaily, som her blant annet berører bass og Moog med sin lange, tynne fingre. Den godt spissede men myke blyantspissen tegner frem et helt nytt musikalsk kart som man kan holde i hvilken som helst retning, men det er stadige stipiler i retning sensibiliteten man kan og kunne finne i Chicago, det være seg jazz eller postrock. Det er forholdsvis neddempet og tidvis stillestående, men med en følelse av at bandet når som helst kan falle ut i et velojet groove som isnpirerer til beins bevegelse. Herlige “Forty” og “Napt” har nettopp rytmikken til en slik slangeleke fra åttitallet som man sendte stakkato nedover lange trapper. Den vakre gitarfiguren i Jensens “Tundra” får en til å ville trekke inn i kinovarmen. Bandet blir på denne innspillingen beriket med den allsidige amerikanske trommeslager Ches Smith, kjent for å slå hardt på skarptrommen og sine høyreiste crash-cymbaler at han kan vekke en sovende kjempe, men også aktuell med et mer åndelig prosjekt som ECM-utgivelsen The Bell. Med Bly De Blyant hører vi ham også på vibrafon. Jeg så store deler av denne besetningen på en kortkonsert i en bakgård i Bergen i fjor, de fremkonstruerte en rytmisk figur som så snikende ble utvidet av et buekorps som tilfeldigvis passerte i nærheten, midt i opptredenen. Kan hende det har inspirert trommeduellen som avslutter den selsomt groovy “Lat Lo”.
    - Jazznytt, Audun Vinger (N)

  2. Trommeslageren Øyvind Skarbø fra Bergen, har de senere årene markert seg sterkt via en rekke spennende, musikalske prosjekter. Ett av disse er kvartetten Bly de Blyant, som nå er ute med sin tredje innspilling på det spennende platemerket Hubro. I kvartetten finner vi gitaristen Hilmar Jensson, bassisten Shahzad Ismaily, som også spiller Moog og shaker, vibrafonisten, trommeslageren og perkusjonisten Ches Smith og Skarbø på trommer. Flesteparten av de åtte «komposisjonene» er gjort av Skarbø, men kvartetten gjør også en låt av Jensson («Tundra»), og to låter de har gjort sammen («Min mor er kvikk» og «Handi»). Musikken befinner seg i et moderne, impro-, frijazzlandskap, hvor mye er overlatt til de enkelte musikerne. Dette gjør innspillingen spennende, på den måten at hver musikers fingeravtrykk merkes godt. I tillegg synes jeg vi får høre nye sider ved fler av musikerne som ikke har kommet så klart fram ved tidligere tilfeller. Men hele veien er det Bly de Blyant sin musikk, slik vi kjenner den fra tidligere innspillinger. Musikken er, i mange tilfeller søkende, og litt droneaktig, men uten at det blir svevende og uten fokus. Musikerne i bandet er dyktige instrumentalister, og spesielt liker jeg det jeg får høre fra islandske Jensson. Og det er slett ikke hver dag vi hører Ches Smith spille vibrafon. De er alle på samme «frekvens», og har en felles forståelse for hvor de vil med musikken. I det hele tatt har Bly de Blyant laget en ytterst hørbar plate, som er spennende hele veien, og som er en vel gjennomført tredjerunde for en kvartett som vi håper leverer mer i årene som kommer.
    - Salt Peanuts, Jan Granlie (N)

  3. En annan tacknämligt levererande trio är Bly de Blyant (Øyvind Skarbø, trummor, Hilmar Jensson, gitarr, och Shahzad Ismaily, allt annat) vars tredje skiva tydligt och smått lakoniskt döpts till ”The Third Bly de Blyant Album”. Slagverkaren Chas Smith gästar på den nya skivan, men det är samma lugna vansinne i ett akustiskt ljudutforskande som skivan bjuder på, triojazz it ain’t.
    - Universum Noll (SE)