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Astro Sonic: Come Closer And I’ll Tell You

 

HUBROCD3530
Released in Norway September 2013

 
CD/LP-180g iTunes Spotify Wimp
 
 
 
The rocking synth trio Astro Sonic have focused on a broad sonic spectrum on their debut album “Come Closer and I”ll Tell You”.
The music on the group”s first album is fearless, and most of the tunes are improvised. It evokes associations with experimental ambient, krautrock, synth impro and Bo Hansson”s instrumental music of the sixties. The atmosphere of the music moves effortlessly between the upper stratosphere and abandoned mines deep within mountain caves, from viscous planes of sound to explosive rhythmic drive.
 
The three members of the group have been collaborating for quite some time, but it was not until 2008 that they decided to establish Astro Sonic. Erlend Slettevoll”s (Grand General, The Core) synths really get the opportunity to shine in a soundscape that is at times whipped onwards by a powerful rhythm section comprised of Rune Nergaard (Marvel Machine) on bass and Gard Nilssen (Susanne Sundfør, Lord Kelvin) on drums, both of whom have been playing in the power trio Bushman”s Revenge for over 10 years.
 
The album was recorded in analogue in the course of three days at Svenska Grammofon Studio in Gothenburg, and was mixed by Jørgen Træen at Duper Studio.

 

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Reviews:

  1. Shades of Time Is A Mountain in the fusiony instro-rock of this Norse keys-bass-drums trio. With splintering Rhodes to the fore, there´s a head-nodding anthem in the darkly grooving Analogue Karma.
    - MOJO, Danny Ecclestone 4/5 (UK)

  2. “Analogue Karma” overlays soporific, barely there drums with wafting electronics and gritty Fender Rhodes, creating a moody anthem that tips its hat to Kid A-era Radiohead. Elswhere Nilssen gets his groove on: “No Satisfaction At All” is juddering robot funk; and “The Electric Airbag Police” pits a motorik rythm against sci-fi whooshes and scuttling computer code. It could all be some far-fute war between man and machine. Don´t worry: it sounds like man is winning.
    - Jazzwise, Daniel Spicer 3/4 (UK)

  3. Astro Sonic, who feature Erlend Slettevoll on synths, plus Bushman´s Revenge members Rune Nergaard and Gard Nilssen. A collection of relatively brief, mostly improvised pieces, Come Closer And I´ll Tell You offers the familiar Hubro sense of cold, dark spaces lurking between the instruments, but never dwells upon it instead moving fluidly from light to shade and from agitation to relative calm(…)”Analogue Karma” see Slettevoll indulge the Fender Rhodes´potential for space lounge noodling, casting welcome beams of optimism into the gloom.
    - The Wire – Abi Bliss (UK)

  4. Astro Sonic is a mostly improvising trio with bassist Rune Nergaard (who also plays in Bushman’s Revenge) and keyboardist Erlend Slettevoll (the Core). The group recently released a terrific debut album called Come Closer and I’ll Tell You for the excellent Hubro label (an imprint that represents Norway’s hybrid-happy aesthetic better than any other record company save Rune Grammofon). The music is propelled by heavy, fractured grooves, but the focal point of the group is Slettevoll, who serves up an ever-shifting array of analog synth figures—whether spaced-out tonal washes or knotty, splattery bloops.
    - Chicago Reader, Peter Margasak (USA)

  5. Deep, spiritually energised jams from the synth-bass-drums trio, whose telepathi understanding and slick reflexes leave them perfectly at ease within imprivisation´s void of unknowing. Some tracks slink fluidly around a central rythm that repeat and gently mutates – gliding like the astronaut brother of Australian trio The Necks.
    - Rock A Rolla, Jack Chuter (UK)

  6. Debut album for this Norwegian trio. Vintage keys (Rhodes, Voyager, Prophet V), bass, drums. A bit of krautrock, a bit of post-rock, a bit of ambient, of free improvisation too, a touch of ECM jazz, and the Norwegian Avant-Rock sound often found on Rune Grammofon releases (Supersilent, Humcrush). Nice shifts between trippy and intense moments, short tracks, fine complementarity between musicians – these guys are definitely on to something. Keep an eye of them.
    - Monsieur Delire (CA)

  7. Es geht also munter und abwechslungsreich zu — dabei jedoch auffallend selten laut und kraftvoll. Der Freude am Machen steht ein phasenweise seltsam unnahbar fragmentiertes Album gegenüber. In den 35 Minuten darf man gerne in sanft mäandernde bis experimentell ambiente Klangbilder eintauchen, aber zwischendurch auch mal frisch aufgeweckt aufhorchen und ein bisschen mitwippen. Wie der Titel schon sagt, verlangen die elf Stücke oftmals ein gewisses Entgegenkommen seitens des Publikums. Nicht jeder Track ist so unmittelbar eingängig wie die schwungvolle Krautrocknummer »The Electric Airbag Police«. Mit »COME CLOSER AND I’LL TELL YOU« soll wohl gleichermaßen ein Versprechen wie ein Aufruf zur Vorsicht gemeint sein.
    - Nordische Musik (DE)

  8. Es scheint ja im Moment sehr trendy zu sein, dass die Grenzen des Jazz und der zeitgenössischen improvisierten Musik hin in Richtung Pop und Nachvollziehbarkeit verschoben werden. Das basiert wohl auf der einfachen Annahme, dass die Grenzenlosigkeit und der Zwang zum Moment auch mal langweilig werden können. Wenn Struktur nur im Augenblick entsteht und alles nur aus aberwitzigen Spielentscheidungen besteht, die man dann eben nicht nachvollziehen kann, dann ist es auch wieder ein bisschen erwartbar und nachvollziehbar geworden. Oder so ähnlich. Wenn man das so wahrnimmt und so hört, dann wird man mit der Platte von Astro Sonic zweifellos glücklich werden. Die Musik auf dieser Platte befindet sich in einem interessanten Zwischenraum zwischen Experiment, Nachvollziehbarkeit, Abenteuer mit einem Schuss Langeweile. Um diese Langeweile runterzuspülen und vergessen zu machen, wird alles noch mit einem Quäntchen Verrücktheit und Abgefahrenheit vermischt. Heraus kommt ein bekömmliches Gebräu, das sowohl Freund_innen der nordischen, melancholischen Tonkunst gefallen könnte als auch dem einen oder anderen Hipster aus New York City. Diese Musik ist zwar nicht zwingend urban, aber man kann sich vorstellen, sich in seiner Wohnung in New York zu verschanzen und dabei genau diese Platte zu hören. Draußen tobt die Stadt, aber man gehört nicht wirklich dazu, weil man eine innere Traurigkeit verspürt, die mit der ganzen Hektik der Stadt nicht wirklich kompatibel ist. Und dennoch hat man tief drinnen das Verlangen, sich zu bewegen, vielleicht sogar andeutungsweise zu tanzen. Das hier ist tanzbar, genießbar, und man kann das auch Freund_innen vorspielen, die beim sonstigen Musikgeschmack das Weite suchen. Diese Platte könnte Welten verbinden und viele Geschmäcker treffen. Auch eine Eigenschaft.
    - Freistil (DE)

  9. Most of the eleven pieces are short on the thirty-five-minute release (six of them under the two-minute mark, in fact) and so the album flies past in its engagement with multiple styles and traditions. “Orbiter” plays like a brooding Weather Report mini-exploration from the group’s Black Market period when Slettevol’s Moog playing is so similar in style and sound to Zawinul’s own, while the plodding “Analogue Karma” is elevated by the dramatic climb of Slettevol’s Fender Rhodes phrases and synth textures. Nergaard and Nilssen lock into a classic krautrock groove in support of Slettevol’s squelch for the pulsating “The Electric Airbag Police,” whereas the rhythmic focus shifts to stutter-funk during “No Satisfaction at All.” The album also includes an ominous electronic soundscape (“437,7 Days”), bruising noise improvs of convulsive rhythms and synth fire (“Magnavox,” “The Shell Falls Rapidly and Splashes Into the Sea”), and a quieter textural improv of less incendiary design (“Shoal”). What the wide-ranging Come Closer and I’ll Tell You lacks in cohesiveness, it makes up for in pure entertainment value and in the visceral impact of its channel-surfing content.
    - Textura (CA)

  10. Det er Erlend Slettevoll frå The Core og tallause andre grupper som lar synthane tale til Rune Nergaards bass og Gard Nilssens trommer, alle utrusta med elektronika av ymse slag. Nilsen og Nergaard har begge ti år bak seg i det dei kallar powertrioen Bushman’s Revenge, men her lar bandet også dei lyriske årane flyte utan hemntankar, når Slettevolls lyse synth-tone svevar over djupner der Nilssen og
    Nergaard ofte rår. Den lengste tittelen er «The Shell Falls Rapidly And Splashes Into The Sea», og det lyder som eit truverdig bilete av det som hender akkurat då, på dette forvitnelege albumet der tre vise menn har sett kvarandre stemne i Svenska Grammofon Studio, og det er karma-tid!
    - Dagsavisen, Roald Helgheim

  11. Der Pressetext nennt sie ‘the rocking synth trio’ – Erlend Slettevoll (Fender Rhodes, Moog Voyager, Prophet V; Grand General, The Core), Rune Nergaard (Bass, Electronics, Drum Machines; Marvel Machine) und Gard Nilssen (Schlagzeug, Gongs, Bow, Tablamachine, Vibraphone, Electronics; Susanne Sundfør, Lord Kelvin) rocken auf ihrem Debüt gewiss auch hier und da, doch eigentlich füllen die 11 Songs (und 35:02 Minuten) die CD mit avantgardistischen, elektronischen und poppigen Mustern. Die Songs sind allesamt kurz (der längste Track läuft knapp 6 Minuten), nicht schwer zugänglich und wie verzaubert sphärisch, haben tiefdunkle Abgründe und sanfte Nordlandschaft in sich, schweben mal im Post Folk Erbe durch düsterste Harmonien und schwelgen in zerfurchter Mondlandschaftsmelancholie. Fast scheint es, die Sehnsucht triebe das Trio in die unwirtlichste Ferne, fange dort die Illusion von Klang ein und setze dies in fast krautrockig pastorale Soundscape-Songs um, stapele hier komplexprogressive Rockdynamik schräg durcheinander und schlage dort mit enormer Rhythmuswucht flirrende Weltraumtöne in Songformat.
    In den Plattensammlungen der drei Musiker stehen gewiss jede Menge Siebziger Jahre Alben, Jazz, Kraut, Prog, Psychedelic, Folk, Library, Soundtracks – die ganze Palette abgefahrener Musikideen, und kreativ und bemerkenswert begabt, wie das Trio wohl nur unbedingt ist, bastelt es mit eigenwilligem, schönen Instrumentarium in eigenartiger, schöner Handschrift seltsam elegische Songs voll Verträumtheit und Konzentration.
    So gut wie seltsam!
    - Ragazzi (DE)